英特爾相助,霍金教授的電腦系統終於升級了

作者 | 發布日期 2014 年 12 月 04 日 13:04 | 分類 尖端科技 , 軟體、系統 , 醫療科技
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英特爾和史提芬霍金教授首度展示由英特爾打造的新溝通平台,取代霍金教授原本已使用數十年的舊系統,大幅改進他和外界的溝通能力。此款可客製化的平台將在 2015 年 1 月前開放給研究機構與科技界自由運用。



為了藉由研究霍金教授的確切需求,以及他和機器之間的互動,英特爾為霍金教授建構出一款量身打造的解決方案 – 名為輔助式情境感知工具組(Assistive Context Aware Toolkit,ACAT) – 以改善霍金教授與外界溝通聯繫的能力。ACAT 可望成為現代系統的骨架,讓其他研究人員與開發者使用,造福罹患運動神經元疾病與四肢癱瘓重症的人士。

霍金教授患有俗稱漸凍人的肌萎縮性脊髓側索硬化症(Amyotrophic Lateral Sclerosis,ALS)的 MND 疾病,病情持續惡化,目前幾乎完全癱瘓,必須透過科技器材和外界溝通。

霍金教授表示:「由於目前的藥物無法治癒我的病況,因此我得依賴科技幫助我和外界溝通與生活。英特爾近 20 年來一路幫助我,讓我每天可以做自己想做的事。這套系統的發展將可能改善全球殘疾人士的生活,並增進人際互動,克服以往各種的溝通障礙。」

 

提高速度、準確度、以及易用性

英特爾實驗室(Intel Labs)的跨學科研究團隊在過去 3 年一直和霍金教授合作,企圖以現代化的科技來替換他目前所使用的溝通系統。透過霍金教授的協助設計並持續提供建議,使英特爾能在每次交流後改善系統的設計。

英特爾副總裁暨實驗室執行總監王文漢表示:「幾十年來霍金教授運用科技和外界溝通聯繫,然而他的舊系統就像利用一部沒有鍵盤或滑鼠的電腦來操作現今的應用程式與瀏覽網頁。英特爾和霍金教授一同發展出更好的溝通經驗,不僅持續增進霍金教授個人行動的獨立自主性,同時也為其他患者開啟一扇大門,增進生活的獨立性。」

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就像一顆引擎讓車子順暢運行,英特爾打造的軟體操控介面讓現有與新技術能有效地相互運行。新系統可讓霍金教授的打字速度加快 2 倍、許多普通事務操作的速度可加快 10 倍,包括更容易、更精確、更快速地瀏覽、編輯、管理、以及操控網頁、電子郵件與文件,以及開啟新文件、儲存、編輯、並在各項作業之間快速地切換。

霍金教授既有的臉頰感應器是由安裝在眼鏡上的一個紅外線偵測器進行偵測並協助他選取電腦上的字元。在整合由英國語言技術廠商 SwiftKey 的軟體後,系統的功能大幅改進,系統能學習並預測霍金教授下一個想輸入的字元與文字,讓霍金教授只需輸入不到 20% 的字元。

這些輸入的資訊會傳送到他現有的語音合成器,透過運行 Microsoft Windows 作業系統的聯想(Lenovo)筆電來與他人溝通。舉例來說,在執行網路搜尋時,霍金教授以往得執行繁瑣的程序,像是先得離開溝通功能視窗,操控滑鼠啟動瀏覽器,然後再操控滑鼠選取搜尋輸入視窗,最後再鍵入搜尋關鍵字。新系統會自動執行上述所有步驟,讓整個流程變得無縫且迅速。

 

提供可客製化的開放軟體

全球有超過 300 萬名的四肢癱瘓與 MND 患者。MND 會影響各種自發性肌肉活動,包括說話、行走、吞嚥、以及全身整體動作。疾病持續的惡化將會導致行動能力持續衰減,最終導致死亡。

英特爾實驗室的 Lama Nachman 和霍金教授一同在倫敦登台,解說他們共同開發的技術如何能啟發研究機構。Nachman 指出:「許多為行動障礙人士開發的技術,經常能為未來的科技奠立基石。從溝通到基因研究,科技開啟許多發展大門,引領我們邁向過去只存在於腦海的想像。 」

英特爾打造的新工具組合可配合不同使用者的需求進行客製化與修改。現代化的軟體介面協助研究人員與開發者開發各種客製化的解決方案,可以透過觸控、眨眼、眉毛動作、或其他輸入動作來進行溝通。

此平台將開放各界免費使用,英特爾與霍金教授預期研究與科技界,包括專注於研究感官、輸入文字預測、情境感知以及使用者介面設計等領域,將以此平台為開發基礎,推出全新與改良式解決方案。

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