油價跌美加油站樂翻,鑽油業全面緊縮但仍暗藏新招

作者 | 發布日期 2014 年 12 月 22 日 15:03 | 分類 能源科技
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美國汽油價格隨著國際油價下跌來到新低點,消費者雀躍不已,但更開心的是美國加油站業者,因為消費者只顧看著下跌的汽油牌價眉開眼笑,卻不知道加油站「中飽私囊」,其實降價幅度低於成本下降幅度,毛利大進補,加上消費者因為價格下跌增加消費,美國加油站在這波油價下跌中大發利市,笑逐顏開。



加油站業者喜得利

據市調機構油價資訊服務(Oil Price Information Service,OPIS)統計美國 16,000 家加油站資訊,過去 5 年來,美國加油站每加侖汽油平均毛利僅有 17.1 美分,2014 年受惠於 6 月以來國際油價下跌,每加侖汽油平均毛利拉高到 21.7 美分,是有史以來最高。

不過,也不能就武斷地說美國加油站業者「黑心」,因為在油價上漲時,加油站為了避免客戶流失,往往吸收了不少成本漲價空間,再扣除營運成本,以及包括消費者以信用卡付帳時,產生的信用卡費用等,在這波油價下跌以前,加油站的每加侖利潤,只有少得可憐的 3 美分,也就是說,這波下跌以來,所增加的利潤,也只不過是「加減賺一些」回來而已。

不過即使加油站「留一手」,目前美國平均汽油零售價格還是來到每加侖 2.6 美分的價位,相當於約每公升新台幣 21.5 元,相較於 12 月 15 日台灣中油各級汽油牌價,92 無鉛汽油每公升 25.9 元,95 無鉛汽油每公升 27.4 元,98 無鉛汽油每公升 29.4 元,只能說美國人真是得天獨厚。

不過幾家歡樂幾家愁,在美國消費者與加油站笑開懷的同時,鑽油業者則面臨嚴峻的形勢,大石油企業如康菲(ConocoPhillips)、雪佛龍(Chevron)、英國石油(BP),以及頁岩油開發商包括綠洲石油(Oasis Petroleum)、好富石油(Goodrich Petroleum)紛紛表態緊縮資本支出,美國鑽油井數量也持續下滑,12 月 12 日減少到 1,546 座,週減少 29 座,是 2012 年 12 月以來最大跌幅,也是 2014 年 6 月以來總數量最低的一週。在油價續跌,各業者縮手的狀況下,預期美國鑽油井數量還將繼續減少,2015 年可能降到 1,100 座以下。

 

政策下鑽油業者有出路

從美國鑽油井數量趨勢來看,沙烏地阿拉伯壓低油價以對抗美國頁岩油產業的策略似乎初步奏效,不過,這不代表頁岩油的末日,儘管國際油價走勢不利,但美國頁岩油產業仍有一些袖裡乾坤。

首先是政策面,自 1975 年以來,美國一直禁止除阿拉斯加州之外的石油出口,過去石油業者就一直想推動解除禁令,卻總是因為政府顧慮消費者擔憂汽油價格上漲而徒勞無功,使得美國油價經常性低於全球油價,如今汽油價格直直落,消費者對汽油漲價的擔憂不再,石油業者可望趁機一舉推翻禁令,一旦可全面自由出口,石油業者可以用更高的價格在全球市場銷售石油,自然能稍微緩和跌價的衝擊。

另一方面,產油州近年來受惠於石油業,為了金雞母著想,也考慮政策上予以協助,僅次於德州的產油州北達科達州,過去禁止石油業者在州內掩埋處理採礦過程所掘出的放射性廢棄物,業者必須千里迢迢運到別州處理,而北達科達州每日就會產出 75 噸重的放射性廢棄物,如今北達科達州決定開放可於州內處理,雖然理由是避免非法傾倒,但可讓業者節省不少處理費用,可說實質上是為了保護金雞母產業的應變措施。

 

頁岩油技術仍不斷發展

而在技術面上,頁岩油產業技術也還在推陳出新,如高水壓裂岩技術相關事業能源採掘(Energy Recovery),就於 12 月發表 VorTeq 新幫浦技術,解決高水壓裂岩技術的幫浦損耗問題。

高水壓裂岩使用的是混合沙粒與多種特殊化學配方的特製液體,過去裂岩時,幫浦加壓將特製液體灌入地底頁岩層,之後回抽,整個過程中,幫浦的機器系統都暴露在特製液體的化學物質與沙粒之中,因此損耗相當快,許多頁岩油井需要每天維護幫浦,成為成本居高不下的原因之一。VorTeq 則設計成幫浦只接觸水,再由水傳遞壓力到裂岩液體,這可大為延長幫浦壽命,也進一步降低頁岩油生產成本。

如 VorTeq 這樣的技術,正不斷壓低頁岩油的生產成本,加上政策面的保護,沙烏地阿拉伯的如意算盤,恐怕難以完全成真,油價戰只能對頁岩油產業起騷擾作用,無法滅絕美國頁岩油產業,反倒是油國組織的「道友」如委內瑞拉恐怕會先不支倒地,因此,產業界也興起懷疑,沙烏地阿拉伯真的是要打擊美國頁岩油嗎?或是,項莊舞劍,意在沛公,其實以此為藉口,真正目的是要打擊其他競爭力較弱的產油國,如受到美國禁運影響,難以升級石油生產設備的俄羅斯、伊朗,與歐美大石油公司鬧翻無法更新老舊設備產能只能逐漸衰減的委內瑞拉,或甚至是國情不穩的利比亞,畢竟「死道友不死貧道」就好。

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(首圖來源:Flickr/Joe Goldberg BY CC2.0) 

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