SpaceX 回收火箭試驗失敗,降低太空旅行成本仍處築夢階段

作者 | 發布日期 2015 年 01 月 12 日 19:27 | 分類 尖端科技 , 自動化 , 航太科技
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太空探索公司 SpaceX 的回收火箭計畫,於美東時間 1 月 10 日上午 4 時 47 分(台灣時間下午 5 時 47 分)展開,「獵鷹 9 號」(Falcon 9)火箭在美國佛羅里達州的甘迺迪角發射場順利發射升空,但真正的重頭戲是在著陸時,SpaceX 試圖利用海上平台回收火箭,沒想到,原本被航太界寄予厚望的革命性嘗試,最終卻因著陸時火箭重摔在平台損毀,而宣告失敗。



此次任務是 SpaceX 的太空船第 5 次為國際太空站運送補給物資,搭載獵鷹 9 號的「天龍號」(Dragon)太空船,要將超過 2267 公斤的補給物資送上國際太空站。

而 14 層樓高的獵鷹 9 號推送天龍號升空後,原計畫降落在停泊於佛州傑克遜維(Jacksonville)外海 322 公里處的可自動航行駁船平台(長 90 公尺、寬 30 公尺),但最終火箭卻重摔在平台上,使這場歷史性的回收試驗以損毀收場。

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▲SpaceX 可自動航行的駁船平台。(Source:DAILYTECH

SpaceX 之所以要測試能否成功回收火箭,是為了藉此大舉降低太空旅行的成本,畢竟一趟太空航程所費不貲,而其中花費最多的部分是建造火箭,但火箭通常只能發射一次,在任務結束後就會報銷。

因此,SpaceX 希望能讓火箭像飛機一般,成為可定期檢修的載具,屆時勢必可提昇人類探索太空的進程,甚至大幅降低人類移居火星的難度,也因此讓這次獵鷹 9 號的歷史性試飛,格外受到外界矚目。雖然這次任務失敗,但 SpaceX 與美國太空總署(NASA)簽訂了 16 億美元(約合新台幣 480 億元)的合約,尚有 7 次補給物資的任務在身,未來 SpaceX 將會繼續進行試驗。

(首圖來源:Space X

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