老藥新用:治膀胱藥可減重、壯陽藥給嬰兒吃、三級毒品治憂鬱

作者 | 發布日期 2015 年 01 月 15 日 8:30 | 分類 醫療科技
Adapting adult medications for use in preemies proves to be a life saver baby

老藥新用可以有效減少藥廠的開發成本,以及加速藥品研發的時程,似乎成為近年來新藥研發風險愈來愈大、人們健康反而受到威脅的解決方案之一。日前就有一項研究指出,治療膀胱疾病的藥有潛力成為解決全球人們普遍肥胖的良方;而被認定是毒品的 K 他命,卻可能是下一階段治療憂鬱症的解藥。至於壯陽藥威而鋼,現在早已經用在嬰兒身上,希望你不要被這句話嚇到。



膀胱過動症藥可減重

一項刊登在「細胞代謝」(Cell Metabolism)期刊的研究指出,一款已經在使用中、美國食品藥物管理局通過治療膀胱過動症的藥物,也可以用來減重。這款藥在治療膀胱過動症與減重的機制都一樣,差別在於後者是促進體內褐脂肪 (brown adipose) 的活動,也就是脂肪組織中負責燃燒變成熱量的部份,如此一來脂肪組織就會變少,體重便會下降。

科學家已經知道觸發體內的 β3腎上腺素受體,可以促使褐脂肪有更多活動,當褐脂肪燃燒的速度增加,純粹用來儲存的白脂肪就會轉換成褐脂肪,這個過程將可減少整體脂肪的總量。在治療膀胱過動症的藥物成份中,mirabegron 就是作用在膀胱的 β3腎上腺素受體上,因此研究團隊便假設,或許它也可以拿來減重。

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▲白脂肪轉變為褐脂肪,後者就燃燒掉成為熱量。(圖片來源: the Salk Institute for Biological Studies)

在 12 名健康年輕男性參與的第一階段人體實驗中,服用 200 毫克 mirabegron 就可以觸發高度褐脂肪代謝活動;另外當血液中藥量達到高峰值時,受試者的靜止代謝率 (Rest Metabolic Rate, RMR) 每天可多消耗 203 卡。雖然受試者吃下的劑量大於原先治療膀胱過動症時建議的 50 毫克,但受試者的身體還是能良好適應。

團隊領導人美國國家糖尿病、消化與腎臟疾病研究所 (National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases, NIDDK) Aaron Cypess 博士表示,褐脂肪有著比其他組織更多的 β3腎上腺素受體,這次研究顯示只要一次劑量就可以促進褐脂肪活躍。而且除此之外,目前已知能提升褐脂肪活動量的方法只有處於較低溫的狀態,但是這種狀態無法持續太久,一旦回復溫度,效果也就終止。

 

威而鋼治嬰兒高血壓

不管用不用得到,像 Viagra 這個連垃圾郵件都可以看到的英文字,大家都知道就是壯陽藥「威而鋼」。雖然它在改善性生活領域中用途廣泛,但你可能想不到,它也可以用來治療嬰兒的高血壓。

美國俄亥俄州全國兒童醫院 (Nationwide Children’s Hospital) 小兒科主任 Edward Shepherd 表示,威而鋼的藥物成份 Sildenafil,用在成人與用在嬰兒身上,領域完全不同。嬰兒有時會因為心臟不易順利將血液輸送到肺臟,使得肺動脈壓力升高,形成肺動脈高血壓 (Pulmonary Hypertension),Sildenafil 可以用來紓緩嬰兒肺部、降低心臟的負擔,就能降低肺動脈高血壓。

Shepherd 也說他們同樣使用其他成人藥物在小兒身上,用來控制血壓或心臟衰竭,尤其是美國一年有 45 萬名早產兒身上,而這個數字還在持續增加。

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▲威而鋼小嬰兒真的也可以吃。(圖片來源:Felixe via photopin cc

K 他命治憂鬱症

威而鋼給嬰兒吃會讓你驚訝嗎?你可能不知道,三級毒品還可以治療憂鬱症。美國紐約市西奈山醫院 (Mount Sinai Hospital) 精神科醫師 James Murrough 的團隊,在 2013 年曾發表一項研究指出,給予憂鬱症病人服用 K 他命 (Ketamine) 後,24 小時內有 64%的病人情況好轉,而這些病人先前使用其他傳統治療藥物時都不成功;同一項實驗另一組服用四級毒品咪達唑侖 (Midazolam),效果則為 28%。

事實上 24 小時的說法算客氣,跟傳統藥物可能需要幾週才有效果比起來,K 他命可以在兩小時左右就改善憂鬱症的症狀,讓 Murrough 說「簡直像是來踢館」。正因為 K 他命對憂鬱症、躁鬱症乃至於防治自殺行為有明顯的效果,許多藥廠也在競相研發能申請到專利的版本。

而在第一線的醫療現場,也有醫師開始開立沒有寫上標籤的 K 他命做處方,因而讓其他醫師擔憂長期服用這種藥物的影響。根據台灣食品藥物管制署「102 年度藥物濫用實際案例探討手冊」所說,吸食 K 他命會影響視力、暫時性失憶、失去平衡、慢性間質性膀胱炎,後者就是你可能聽過的「膀胱變小以致於每幾分鐘就想上廁所」的情形。

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▲若不是正牌醫師開給你的 K 他命都算是毒品,目前市面上的 K 他命有許多不同的外觀。(圖片來源:食品藥物管制署)

雖然藥品毒品常是一線之隔,精神科醫師要開 K 他命當藥一定會注意劑量與病患的狀況,不過缺乏足夠的長期研究確實是隱憂,這也是 Murrough 目前正在進行的工作:K 他命究竟如何在人體內運作,對腦部產生什麼影響?而這也是包括 Murrough 在內許多專家希望在廣泛使用前趕緊要先做好的事。

美國國家心理衛生研究所 (National Institute of Mental Health, NIMH) 主任 Thomas Insel 說,過去五年來,許多藥廠關閉了心理或精神類藥物的部門,使得相關領域的藥物研發停滯,讓 K 他命的重要性變高。但另一方面,藥廠發現 K 他命的療效,紛紛朝向這條道路前進。嬌生公司正在進一項 200 人規模的人體試驗,驗證一款結構有別於 K 他命的 esketamine 的療效,結果預計在 2015 年上半就會公佈;瑞士的羅氏藥廠也將在差不多時間公佈一份有關 decoglurant藥物 357 人的試驗結果;動作較快的 Naurex 公司,他們的類 K 他命藥物 GLYX-13,則已證實可以治療半數受試者,且沒有產生幻覺副作用。

(首圖來源:Nationwide Children’s Hospital)

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