馬斯克夢想火星願景,SpaceX 將建立太空網路

作者 | 發布日期 2015 年 01 月 20 日 8:21 | 分類 航太科技
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同時經營電動車大廠特斯拉(Tesla)、太空事業太空探索(SpaceX)、太陽能租賃龍頭 SolarCity,又揭櫫超高速管道列車  Hyperloop 的艾隆‧馬斯克(Elon Musk),又有驚人之語,穆斯克表示太空探索將發展太空網路,不只提供給地球上的人們使用,未來移民火星的人們也能上網。



2015 年 1 月 16 日,太空探索在將設立新辦公室的西雅圖舉辦活動,馬斯克暢談太空探索將雇用美國西岸北部航太人才之餘,又提出一個遠大夢想,那就是,計畫要在地球衛星軌道上佈建一個龐大的通訊衛星網路,初期目標是提供高速低價的網路服務給目前地球上沒有網路基礎建設的 30 億人口,但長期的目標更超乎想像,馬斯克夢想有朝一日發展火星移民,而這套太空網路系統,將提供火星居民與地球相連結的網路服務。

太空網路的衛星群將在離地面 750 英里的低軌道運行,遠低於現行同步衛星的 22,000 英里高度軌道,軌道較低的優點是可大為降低訊號傳送到衛星再回傳的時間,而在衛星網路建立後,未來跨國網路封包不再需要經過各地區網路無數的路由器,而是往上送到衛星後,傳遞到離目標最近的衛星,才往下傳回地面的接收天線。穆斯克表示,由於電波訊號在真空中傳遞的速度,比光訊號在光纖中的速度快上 4 成,如此一來,可以大幅改善遠距離網路訊號的反應延遲問題,此外,這種做法也有助於偏遠地區取得網路服務。

太空網路計畫將與其他計畫一起於西雅圖辦公室進行。西雅圖辦公室初期將有60人,預計在 3 到 4 年內擴張到 1,000 人規模。

 

佈設問題多,是否可行有歧見

馬斯克的太空網路願景,聽起來很像其好友 Greg Wyler 所提出的 OneWeb 服務,OneWeb 得到高通(Qualcomm )與維珍集團( Virgin Group)投資,總預算 20 億美元,雇用 30 人工程師團隊,並已經取得所需的頻寬,預計將在 2018 年上線,不過,馬斯克表示他的太空網路計畫與 OneWeb 無關,因為馬斯克跟 Wyler 對於衛星系統的基本架構上有歧見,結果你走你的陽關道,我過我的獨木橋。兩人將成為競爭對手。

OneWeb 大股東維珍集團的執行長理查‧布蘭森(Richard Branson)對這點頗有微詞,也不看好太空網路可獨立運作,他表示馬斯克沒有頻寬執照,而且也沒有可供兩個衛星網路系統同時存在的空間,不管是談的是市場空間,還是實際上太空中容納衛星的空間都一樣,理查‧布蘭森認為馬斯克最好和 OneWeb 合作,才能創造雙贏。

不過,太空網路與 OneWeb 還有一個不同之處,那就是馬斯克的太空網路不只是想造福偏遠地區,更是他火星探險夢想的一環,穆斯克夢想在數十年內,可以在火星建立殖民地,而屆時太空網路的架構將一路延伸到火星去,為移民火星的人們提供與地球連結的網路服務。此外,太空網路事業帶來的營收,也將用來支持火星開發所需的預算。

不過,馬斯克也表示,這項計畫將不會很快實現,最起碼也要 5 年,而且將會非常昂貴,總預算可能達到 100 億美元之譜。

 

為遠景還是轉移注意力?

產業界對此事有另一種不同看法,部分產業界人士及媒體認為,馬斯克近來諸事不順,太空探索挑戰推進火箭回收計畫失敗特斯拉第四季中國銷售低迷,導致盤後股價大跌,豐田等競爭對手積極發展燃料電池車,更讓特斯拉芒刺在背,馬斯克為了轉移媒體與大眾對這些失敗消息的注意力,一下子捐款對抗「天網」,一下子宣布超高速管道列車最新進度,又提出龐大的太空網路與火星移民願景,語不驚人死不休,只是純粹為了公關考量。

到底馬斯克是偉大的夢想家,還是只是精明的行銷公關專家,又或是兩者皆是?也只能等待太空網路的後續發展來見真章了。

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