預算增加後 NASA 機器人探索計畫前景看好

作者 | 發布日期 2015 年 02 月 04 日 8:16 | 分類 機器人 , 航太科技
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NASA 長久以來便致力於各種科學任務,近幾年最受矚目的就是名為「歐羅巴」(Europa) 木衛二木星系統任務,由於歐羅巴為目前太陽系中除地球外,最有可能存在生命的星球,甚至有科學家認為比覆蓋沙漠的火星更適合人類居居,因此 NASA 計劃發送機器人前往深度探索。



據了解,NASA 要求至少需編列 3,000 萬美元,來完成將在今年 10 月 30 日展開的「歐羅巴」木衛二木星系統任務初步研究,且希望藉由在明年提高經費後,能在 2020 年中能完成此任務。

若能順利增加經費,NASA 表示至少能掌握這項任務的初步概念,NASA 噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)研究人員 Robert Pappalardo 說道:「過去 NASA 所進行的任務規模不是太小、就是太大,就不然就是花費過於昂貴。而這次經由完整評估抓出適合預算,不僅符合經濟效益,也能將這次面對歐羅巴 (Europa) 木衛二木星系統任務 NASA 可能會採用歐羅巴快艇(Europa Clipper)探測計畫執行的恰到好處。」

歐羅巴快艇(Europa Clipper)探測計畫內容包括派出一艘將延著木星環行的太空飛行器,並會持續環行歐羅巴長達三年之久,並透過這飛掠上空、潛水深入輻射地帶等探測動作,蒐集冰層、地理及化學…等組成等資料。且多數科學家們推測 ,歐羅巴在表面冰層之下可能會有液態海洋,判斷會與地球環境相當接近。此外,NASA 最近也公開這項計畫中許多影像,企圖透過宣傳尋求大眾支持。

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