光登陸月球不夠看,Google 登月競賽團隊準備來場「太空賽車比賽」!

作者 | 發布日期 2015 年 03 月 01 日 0:00 | 分類 Google , 尖端科技 , 航太科技
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你或許看過賽車比賽,但你一定沒看過在月球表面舉行的賽車競賽吧!挑戰登月計畫的 Google Lunar X 大獎(Google Lunar XPrize)其中 2 支團隊,將於 2016 年登陸月球,挑戰賽全程由美國科學頻道(Science Channel)及探索頻道(Discovery Channel)直播。而除了 Google 訂定的挑戰規則外,這 2 支團隊打算自行加碼,在月球表面來一場前所未見的「太空賽車比賽」!



Google Lunar X 大獎總獎金高達 3,000 萬美元,奪冠隊伍則可獲得 2,000 萬美元。經過篩選及評估後,共有 5 支團隊獲得角逐里程碑大獎(Milestone Prizes)的資格,分別是來自美國矽谷的 Moon Express、美國賓州的 Astrobotic、印度的 Team Indus、日本的 Hakuto 及德國的 Part Time Scientist。

其中,Hakuto 及 Astrobotic 2 支隊伍於 2015 年 1 月拿下里程碑大獎,評比獎項類別包括登陸(Landing)、機動性(Mobility)及影像(Imaging)。在評選過程中,Hakuto 的 2 組探測器 Moonraker 與 Tetris、及 Astrobotic 的探測器 Andy,成功在模擬月球表面環境行走 500 公尺,且可承受太空的高輻射環境及極端氣候。Hakuto 贏得 Mobility 的獎項,獲得 50 萬美元的獎金;Astrobotic 則是囊括 3 個獎項,抱走 175 萬美元。

Lunar X 大獎原定最終獲獎團隊必須在 2015 年 12 月 31 日前完成登月,但後來主辦單位修改期限為 2016 年底。Hakuto 及 Astrobotic 預計在 2016 下半年登陸月球,Astrobotic 的登陸器 Griffin Lander 將搭載 Space X 的獵鷹 9 號(Falcon 9)運載火箭發射,不過,Hakuto 將搭 Astrobotic 的便車,其 2 組探測器會與 Astrobotic 的探測器 Andy 一起透過 Griffin Lander 登陸月球。

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▲左為 Astrobotic 探測器 Andy;右為 Astrobotic 登陸器 Griffin Lander。

既然 2 組團隊要在月球表面競速,起步總得一致,因此 Griffin Lander 會讓 3 組探測器同時登陸月球。但有別於一般賽車競賽,飛快的賽車速度總讓人看得膽顫心驚,以時速 0.5 英里(約 0.8 公里)行駛的探測器,或許會讓你觀賞這場「太空賽車比賽」時不由自主地呵欠連連。

但太空賽車比賽只是讓轉播更有看頭,不會納入評選結果。按照 Google Lunar X 大獎的規則,比賽團隊必須成功在月球表面行走 500 公尺,並傳送高畫質影像回地球,角逐 Google Lunar X 最終大獎,好將高達 2,000 萬美元獎金抱回家。

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