為什麼北極暖化是造成北美、歐洲大陸熱浪更頻繁的元兇?

作者 | 發布日期 2015 年 03 月 16 日 18:41 | 分類 環境科學 , 自然科學
取自美聯社

全球暖化造成全球平均氣溫持續上升,其中,北極平均氣溫上升速度甚至為其他地區平均值的 2 倍之多,許多科學家相信,這種被稱為「北極放大(Arctic Amplification)」*註一 的現象近 10 年來影響了北美洲、歐洲及亞洲地區的氣候。最新一項研究更顯示,北極暖化持續阻礙中緯度地區大氣環流的運作,成為歐陸及北美洲夏季熱浪現象加劇的主因。



*註一:1980 年代以來,北極地區溫度上升速度高居全球第一,北極的氣溫變化幅度比其他地區高出許多,科學家推估,北極將是未來氣候變遷中暖化最劇烈的地區,而這就是所謂的「北極放大」現象。

由德國波茨坦氣候影響研究所(Potsdam Institute for Climate Impact Research)學者 Dim Coumou 帶領的團隊於 1979 年至 2013 年,持續研究北半球大氣環流,發現中緯度地區越來越頻繁、持續時間越來越長的熱浪現象,很有可能是受北極氣候暖化所觸發,也就是北極暖化阻礙了高速氣流,影響中緯度地區大氣環流的運作。

北極的冰層表面有反射太陽光的作用,大部分照射在地表冰層上的陽光,都被反射回外太空;相反地,北極持續融冰,海平面範圍逐漸開闊,會吸收更多陽光,反射回太空的陽光則較少。照目前北極暖化速度為全球平均值的 2 倍來看,全球變熱速度也會跟著加快。

氣候學家認為,北極暖化這種氣候變異導致中緯度氣候系統的改變,因高速氣流產生的部分原因為北極圈與中緯度間的溫差,但北極暖化速度較快,兩者間的差異隨之縮小,因此減弱了高速氣流的強度,使其推動的鋒面減緩,連帶讓其所造成的極端氣候現象更具持續性。

Coumou 團隊發現,北極從 2000 年間開始暖化後,如熱浪等氣候現象襲擊歐洲及北美洲次數越趨頻繁。有些熱浪持續時間甚至長達數周,造成農作物乾旱、河流乾涸、土壤乾旱、引發森林大火,甚至對人體健康造成危害,進而導致死亡。

近 10 年來受熱浪影響、造成嚴重死傷及龐大經濟損失的包括西歐、俄國及美國。於 2003 年襲擊西歐的熱浪,造成約 7 萬多人喪生;2010 年熱浪則在俄國持續長達 6 周,使俄國遭逢 130 年來最嚴重乾旱,相當於一個葡萄牙的面積作物全毀,熱浪甚至導致多處森林發生大火,且平均每天奪走 700 條人命;2012 年襲擊美國的熱浪為其 1930 年代以來最嚴重的一次,乾旱影響全國超過半數州,玉米等農作物因而歉收,熱浪也造成至少 123 人死亡。

雖然目前中緯度地區氣候變異速度並不快,但熱浪越趨頻繁帶來的危害變得更加快速且嚴重。隨著北極持續融冰,伴隨而來的會是更多乾旱及熱浪一再發生。

(首圖來源:達志影像

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