無垠宇宙有生機?NASA:最快 10 年找到外星生命

作者 | 發布日期 2015 年 04 月 09 日 18:41 | 分類 天文 , 自然科學
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在無垠的宇宙中,難道只有地球上有各式生命存在嗎?這個問題目前為止依然無解,不過,對 NASA 科學家來說,答案似乎早已呼之欲出。NASA 科學家在 4 月 7 日的公開會議中表示,預計在接下來的 10 年至 20 年內,將會找出宇宙中有其他外星生命存在的證據。



NASA 科學家 Ellen Stofan 表示,目前已有證據表明地球以外有生命存在的跡象,「我們知道該從何找起、知道該如何尋找,也有足夠的科技與技術支撐」,因此有信心會在接下來的 10 年至 20 年內,找到確切的外星生命證據,也就是說,科學家們認為遲早會發現外星生命,只是在於「時間早晚」的問題罷了。

不過,這些所謂的外星生命並不是「外星人」,而是指外星「微生物」。至於是什麼樣的證據讓 NASA 如此信心滿滿,認為遲早會在地球以外找到生命跡象呢?

執掌 NASA 行星科學部門的 Jim Green 引述先前 NASA 高達德太空飛行中心(Goddard Space Flight Center)科學家 Geronimo Villanueva 與其團隊的研究結果,指出火星表面曾有長達 12 億年的時間,存在體積逾 2,000 萬立方公里的海洋,且覆蓋面積為北半球的一半,部分水深甚至超過 1.6 公里,因此 Green 認為,「海洋存在火星這麼長的時間,已足夠讓更複雜的生命體形成」。

此外,Green 也提到,最近針對被稱為蓋尼米德(Ganymede)的木星衛星木衛三 做研究,利用哈伯太空望遠鏡觀察其極光擺動情形後,發現木衛三冰殼下方有大型液態海洋,而這項結果也說明了,先前科學家們對於「適居帶」的想法太受限,「目前看來,適居帶不只是恆星周圍的行星,也有可能是圍繞著行星的衛星」。

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