重塑人類對宇宙的認知,哈伯望遠鏡歡慶 25 周年!

作者 | 發布日期 2015 年 04 月 24 日 15:36 | 分類 天文 , 自然科學
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於 1990 年 4 月 24 日登上地球軌道的哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope,HST)今天服役屆滿 25 周年,至今共繞行地球超過 13 萬 7,000 周,已觀測星體逾 3 萬 8,000 個。除了幫助天文學家解決許多疑問,讓學者重新思考並建構更廣泛的理論外,哈伯望遠鏡也從根本重塑了人類對宇宙的認知。



目前為止哈伯望遠鏡已見證了恆星的誕生、追蹤恆星殞落的過程、鄰近星球的變化及星系合併等,也修改了科學家對宇宙年齡的估計,經由哈伯的觀測資料,宇宙年齡約為 137 億年。根據 NASA 資料顯示,哈伯至今觀測到的最遠星體,與地球距離約 130 億光年,至於最「年邁」的觀測對象,則是 4 億年前誕生的星體。

而哈伯望遠鏡觀測到的結果,證實了黑洞存在於星系核中的學說,也協助天文學家確定了宇宙目前仍在加速膨脹的現象。此外,在升空後沒多久、於 1994 年時,哈伯幸運地捕捉到舒梅克-李維九號彗星撞擊木星的影像(平均每 1,000 年才會發生一次彗星撞擊行星事件的動力學事件)。

透過哈伯望遠鏡的視野,我們看見了更廣闊的宇宙,也重塑了對宇宙的認知,然而,經過 2009 年的最後一次維修任務後,NASA 將不再對其進行維護,預計哈伯望遠鏡至少可繼續觀測任務到 2020 年,甚至可望服役到 2030 年。至於新一代詹姆斯‧韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope,JWST)預計於 2018 年發射升空,屆時將與哈伯望遠鏡一同為人類繼續探索宇宙。

(來看看哈伯太空望遠鏡曾拍攝到的美麗影像吧!)

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