巨大冰棚恐在 2020 年從南極消失,大小相當於 6 個台北市!

作者 | 發布日期 2015 年 05 月 15 日 18:44 | 分類 環境科學 , 自然科學 follow us in feedly

全球暖化造成北極融冰速度加劇,美國國家冰雪資料中心(NSIDC)於今年 3 月公布的數據指出,北極冬季海冰最大覆蓋面積創下歷史新低,而現在南極也面臨了類似的情況。NASA 最近的研究指出,南極洲其中一個完整的巨大冰棚正在快速崩解,且有可能會在未來幾年內,完全崩解消失。



南極洲大陸海岸線邊緣存在了數十個巨大冰棚,最巨大的冰棚面積甚至與法國國土大小相等。其中的拉森冰棚(Larsen Ice Shelf)位於南極半島邊緣,可細分為拉森 A、拉森 B、拉森 C。面積最小的拉森 A 已於 1995 年崩解消失,拉森 B 於 2002 年崩解,而拉森 C 從 2008 年起便趨於穩定,不過,科學家預測以目前的暖化速度來看,拉森 C 可能會在可預見的未來裡崩解消失。

NASA 科學家 Ala Khazendar 近來發表的研究便利用航測及雷達數據分析拉森冰棚中的拉森 B,拉森 B 已穩定存在了 1.2 萬年,但在 2002 年年初,220 公尺厚、面積約 3,250 平方公里的部分拉森 B 崩解並斷裂,僅剩下約 1,600 平方公里,顯示即使拉森 B 已存在很長一段時間,但暖化仍逐步侵蝕它的外緣。

Khazendar 根據數據分析指出,僅存的拉森 B 冰棚裂痕正不斷擴大,預計在 2020 年左右,可能會完全崩解消失,而一旦拉森 B 崩解,由冰棚固定著的冰河便會快速流入海中,導致海平面上升。

此外,NASA 的研究也發現,拉森 B 的兩個支流冰川 Leppard 及 Flask 從 2002 年部分拉森 B 崩落後,萎縮速度便持續加快,且近幾年來已變薄了約 20 至 22 公尺。

(首圖來源:Flickr/NASA ICE CC BY 2.0)

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