轉攻手機遊戲!從專利角度看任天堂與科樂美下了什麼功夫

作者 | 發布日期 2015 年 05 月 23 日 12:00 | 分類 電子娛樂 follow us in feedly

想必每位資深遊戲玩家都曾在背包裡,塞著一台 Nintendo 3DS 或 Sony PSP 遊戲機,抓到空檔便會拿出來好好把玩一番。然而,曾幾何時,這些美好回憶都已漸漸被智慧型手機取代,根據 Flurry Insight 的報告顯示,在 2010 年以前,Nintendo 還把持著超過五成的手持遊戲軟體市佔率,但到了隔年(2011年),整個態勢卻被 Android 和 iPhone 所逆轉,可見手機的火爆程度!再根據 Newzoo game market research 的調查,手機遊戲更將於 2015 年成為世界遊戲市場中佔比最大的細分市場,報告中更大膽預言,2015 年 Apple 在遊戲市場的營收將是任天堂的兩倍多!




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▲ 2009 年 ~ 2011 年的美國手持遊戲軟體市佔率。(資料來源:Flurry Insight)

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▲ 2014 年遊戲營收全球排名前 10 的公司。(資料來源:Newzoo game market research)

曾經的遊戲機霸主,紛紛轉投手遊懷抱

正所謂「如果你不能打敗他,就加入他吧」,任天堂在面對手機遊戲市場突飛猛進下,亦不得不加入這波浪潮,而任天堂的策略,是採取與已在 iOS 與 Android 平台小有成績的日本行動遊戲發行商 DeNA 合作,任天堂擁有眾多享譽世界的遊戲 IP,如瑪莉歐與神奇寶貝等,而 DeNA 在 IT 領域具有優勢,換言之,遊戲開發將主要仍將由任天堂負責。

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(圖片源自:hardcoredroid.com

還有一位巨人也宣布轉型!Konami(科樂美)新社長早川英樹最近在接受專訪時表示:「手機不僅將是未來遊戲的重要平台,更將扮演連結大眾和遊戲世界的重要角色,因此未來 Konami 將大力推進手遊業務。」

 

從專利角度一探究竟

先前在《千萬別錯過的遊戲產業智權管理心法!》一文曾經提及過,手機遊戲若想要申請專利,除背後的伺服器系統的運行架構、遊戲機裝置(即硬體部分),就屬「遊戲玩法」是既符合標的,又能顯而易見地辨別其他遊戲是否侵權的項目!

另外一點是因為在手遊領域中,遊戲硬體將已無多大創新(不就都是智慧型手機、平板電腦),或者更精確地說,縱使硬體有所創新但那也是別人的成就(創新之處應是手機公司的心血,純手遊開發商對其並無發言權),換言之,遊戲玩法的專利對於經營手機遊戲的團隊顯得相當重要(當然,程式碼與遊戲內容的著作權也是一大思考方向)!

回到 Nintendo 與 Konami 這兩家老牌遊戲公司,它們早在伺服器系統、遊戲機裝置與其裝置上之相應遊戲的玩法,擁有非常多專利。如今,要轉型進入手遊市場,它們在專利的思惟上是否也能有所轉變?讓我們看看以下幾個案例:

任天堂之「滑動旋轉」操作方式的專利

經檢索現有公開專利資料,筆者發現 Nintendo 目前並未在手機遊戲的遊戲玩法專利上有大程度的著墨(大多專利仍是已舊有的遊戲機為方向所申請),但有一件專利申請案相當有趣(美國發明專利申請公開案第 US20140085229 號),它就只有對「如何於觸控面板下,為人物進行旋轉的操作方式」進行保護。要知道,要在沒有實體鍵的操作下,又能達到簡易與方便地進行控制,便是手機遊戲一直尋求突破的方向!

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▲ 美國發明專利申請公開案第 US20140085229 號的示意圖。(資料來源:美國專利與商標局 USPTO)

任天堂的這個專利指出,使用者只要於觸控畫面點選「旋轉動作」後,便可直接透過「滑動方式」讓角色人物進行旋轉。咦!這個「滑動旋轉」的概念,怎麼有點像 iPhone 的「滑動解鎖」的操作。

 

柯樂美之「依滑動方向判斷壘包」操作方式的專利

可能因為實況野球的手遊獲好評,筆者倒是發現 Konami 在遊戲玩法的專利上有不少案例,美國發明專利公告案第 US8512115 號便是與實況野球相關的專利案,Konami 於專利內容指出由於手機的觸控螢幕的大小有限,若還要顯示一個縮小版棒球場畫面,讓使用者點選壘包的話,就會有角色人物過小的問題(如下方左圖)。故而,Konami 決定在手機版的實況野球不這麼做,而是藉由使用者手指滑動的方向及時間,來判斷球是要被傳向哪一個壘包(如下方右圖)!

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▲ 美國發明專利公告案第 US8512115 號的示意圖。(資料來源:美國專利與商標局 USPTO)

關於實況野球,Konami 還有一件美國專利(美國發明專利公告案第 US8651950 號),專利內容指出只要使用者在守備方畫面下,於外野區(內野區也一樣)的某方向進行點擊,則外(內)野選手便會往該方向移動,藉以快速地達成守備範圍的改變!由此可知,Konami 對實況野球所下的功夫還真不少。

 

柯樂美之「依滑動方向判斷傳球方式與方向」操作方式的專利

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除了實況野球之外,別忘了 Konami 另一項著名遊戲──實況足球,Konami 曾與網易遊戲合作推出一款名為「實況俱樂部」的足球手遊,而 Konami 為其申請有美國發明專利公開案第 US20150057056 號,這個於 2014 年 8 月所申請的專利指出玩家只要透過兩根手指,於足球上點出預定的方向,並畫出想要的方向(左旋或是右旋),便能輕易地以香蕉球方式傳球給隊友!

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▲ 美國發明專利公開案第 US20150057056 號的示意圖。(資料來源:美國專利與商標局 USPTO)

筆者原以為任天堂對於手機遊戲的專利會有不少,但從上述介紹便可發現反倒是柯樂美放的心力更多些,或許是柯樂美相較於任天堂更早體認到手遊市場的重要性。最後,不知道你是否也和筆者一樣,期待著這個曾經的遊戲霸主──任天堂到底會端出什麼樣的菜?

(本文由 智由博集 授權轉載) 

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