9 年等待值得了,人類史上最接近冥王星的一刻!

作者 | 發布日期 2015 年 07 月 15 日 18:53 | 分類 天文 , 航太科技 follow us in feedly
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歷經 9 年的漫長等待,NASA 成功帶我們到達遙遠的冥王星了!NASA 探測太空船「新視野號(New Horizons)」於美東時間 7 月 14 日上午 7 時 49 分飛越矮行星冥王星,為人類最接近冥王星的一刻寫下歷史新紀錄。而 NASA 則在美東時間晚間 8 時 52 分成功取得觀測數據,證實了「新視野號」依然健在,飛越冥王星還只是個開始,接下來它還將繼續探索太陽系邊緣的神祕古柏帶(Kuiper belt)。



形似鋼琴的「新視野號」於 2006 年 1 月升空,在 9 年的時間內飛越 50 億公里後,總算在 7 月 14 日為人類揭開冥王星神秘的面紗,而於當天美東時間上午 7 時 49 分,更是史上人類與冥王星距離最近的時刻、僅為 12,500 公里。

有別於先前於 7 月 7 日在距離冥王星 800 萬公里之遙、利用「遠距探測成像儀(LORRI)」拍下的影像,「新視野號」在與冥王星最近的歷史時刻拍下更加清晰的影像,比 7 日拍下的照片清晰 10 倍、更比哈伯望遠鏡的版本清晰 1 萬倍。不過,NASA 在將影像公布在官網上之前,搶先在 Instagram 官方帳號上曝光影像,讓 Instagram 上的 350 萬名追蹤者先睹為快。

除了拍下冥王星的美麗影像,「新視野號」此行重要任務便是蒐集冥王星及其最大衛星凱倫(Charon)的相關數據,幫助科學家釐清冥王星與凱倫的星體組成及冥王星的大氣組成為何,目前最新的數據已知冥王星直徑為 2,370 公里,僅為地球直徑的 18.5%。目前「新視野號」所蒐集到數據中有 99% 還未傳送回地球,NASA 將會在接下來的 16 個月內,慢慢取得相關數據。

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▲與地球相較之下的冥王星及其最大衛星凱倫。

然而,到達冥王星並不是這趟旅程的終點,接下來「新視野號」將繼續探索太陽系邊緣、位於海王星軌道外側黃道面附近的古柏帶,科學家認為,在該處至少可發掘 1 萬顆冰凍岩石小行星。「新視野號」的探索之旅可望為人類對宇宙的認知帶來不同的視野。

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