新影像釋出!NASA:冥王星表面有大片冰原

作者 | 發布日期 2015 年 07 月 21 日 15:22 | 分類 天文 , 航太科技 follow us in feedly
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寫下歷史新紀錄的「新視野號」(New Horizons)成功飛越了冥王星,隨著從太空船回傳地球的資訊越趨完整,將不斷重塑對人類冥王星的認知。從 NASA 於 7 月 17 日對外公布的新照片中,可以看到冥王星表面有一片平坦冰原。



NASA 最新公開的影像中顯示,冥王星體上心型地帶的「湯柏區」(Tombaugh Regio)中間偏左位置有一片冰原,NASA 將其命名為「史普尼克冰原」(Sputnik Planum),冰原表面被淺溝分割為不規則形狀,也有類似小山丘的突起與小凹坑區域,其中有些淺溝中則含有深色物質,整個冰原覆蓋範圍約 20 公里寬。

NASA 指出,「史普尼克冰原」形成的時間可能不到 1 億年,科學家目前對於該地區如何形成有兩派說法,一派認為是地表物質收縮所形成,另一派則認為是冥王星內部相對溫暖的熱能凍結了一氧化碳、甲烷及氮,才形成這種地表。

目前「新視野號」蒐集到的數據中,仍有 98% 左右還未傳送完成,NASA 將在接下來的 16 個月內,陸續下載相關數據研究,以揭開更多冥王星未知的面貌。

(首圖來源:NASA

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