模擬光合作用分離氫作燃料,未來靠「人工葉片」發電有望!

作者 | 發布日期 2015 年 08 月 20 日 18:31 | 分類 太陽能 , 能源科技 , 自然科學 follow us in feedly

如果說有天我們能利用人工進行光合作用來供電,這個想法會不會讓你覺得有些天馬行空呢?不過,澳洲蒙納士大學(Monash University)的科學家為這個曾為天馬行空的想法賦予可能性了,他們模擬了植物進行光合作用的過程,僅利用太陽能系統,就能將水變為燃料,可用來供電汽車、房子,甚至是整個社區。



科學家利用屋頂太陽能電池打造被稱為「人工葉片(artificial leaf)」的太陽能發電系統,透過電解水的模式,分離出氫氣與氧氣,而過程中產生的氫可作為燃料使用,成為更永續、更潔淨且無碳排放的燃料來源。不過,這項技術是否成功,勢必取決於轉換效率如何及成本昂貴與否。

在實驗過程中,科學家計算有多少太陽能最終以氫形式被保存下來,他們認為,「人工葉片」在光合作用的過程中,起碼得保存 10% 的能量才符合效益,而目前所實現的轉換效率已遠遠超過這個數值、達到逾 22%。

在人類持續努力尋找可替代石化燃料的再生能源的同時,或許模仿大自然維繫生命的方式是個聰明的選擇,因電解水可提供廉價、潔淨且源源不絕的氫燃料來源,許多年來,科學家始終希望能找出可利用人工進行光合作用的方式,並相信這對人類的發電模式會帶來相當程度的變革,因此這次蒙納士大學打造的太陽能發電裝置,等於讓我們離真正的「人工葉片」發電又更近一步了。

(首圖來源:Flickr/Harry (Howard) Potts CC BY 2.0)

延伸閱讀:

發表迴響