動物界化武攻擊,貓可以用尿控制老鼠

作者 | 發布日期 2015 年 08 月 23 日 12:00 | 分類 生物科技 , 科技趣聞 follow us in feedly
FLICKR Chris Erwin

貓咪跟老鼠,也許是我們最常聽到的獵人與獵物組合,《湯姆貓大戰傑利鼠》更是許多小朋友熟悉的卡通,最近有科學家發現,貓咪在這場貓鼠大戰裡演化出化學武器,運用自己的尿液來影響老鼠,增加抓到老鼠的機率。



從小影響到大

BBC、Tech Times 綜合報導,俄籍學者表示,老鼠如果在剛出生沒多久就接觸到貓尿的氣味,長大後就比較不會對貓尿的味道有警覺心,也因此讓貓咪可以更容易趁虛而入,趁著老鼠不注意抓住牠們。

這份研究,是由來自俄國塞佛茲索夫生態與演化學院(AN Severtov Institute of Ecology and Evolution)的科學家,在捷克的年度實驗生物學學會的會議上發表。學者表示,他們發現貓尿裡一種叫做貓尿胺酸(L-Felinine)的分子,會影響老鼠的生理狀況。

研究的第一作者維那森卡雅(Vera Voznessenskaya)說:「我們已經知道氣味會影響老鼠的生育:貓尿胺酸可以阻止母老鼠懷孕,還有讓小老鼠的體型變小。」

現在新的研究發現,貓尿胺酸在小老鼠誕生後還是可以繼續影響老鼠,並幫助貓咪偷偷靠近老鼠。

 

尿味 = 有好事

根據 BBC 報導,學者讓一個月大的小老鼠暴露在貓尿的氣味裡兩個星期,接著再測試老鼠的反應,發現這群老鼠比較不會一聞到貓尿味就逃跑。

維那森卡雅解釋說,這是因為小老鼠在吸奶的時候聞到貓尿胺酸味,貓尿胺酸的味道跟喝奶產生了連結,讓牠們以為這個氣味出現就代表了有奶可以喝,他說:「因為小老鼠在吸奶的時候,暴露在貓尿胺酸裡,他們得到了正增強(註 1,positive reinforcement)。」

「所以等到之後又聞到貓的味道時,老鼠不會急著逃跑。」

註 1:根據國家教育研究院,增強作用(reinforcement)是指任何一個事件發生後,在下一次再出現時,使再引發某個反應的機率增加希爾嘉(E.R. Hilgard,1975),稱為增強作用。增強作用分為正增強與負增強。正增強是指在表現所期望的反應之後,感到興奮、愉快或滿足;因此加強再表現該反應的可能性。
FLICKR Mark Bray

▲ 聞貓尿長大的老鼠比較不會害怕貓咪。(Source:Flickr/Mark Bray CC BY 2.0)

身體反應更強

在貓尿味裡長大的老鼠,之後再聞到一樣的氣味比較不會表現出害怕的樣子,也比較不會逃跑,但牠們的身體對貓尿胺酸反應是增強的,維那森卡雅說:「事實上,老鼠身體對(貓尿胺酸)的反應是提高的。」

「牠們身上有更多的受器偵測到化合物(貓尿胺酸),同時讓牠們產生更多的壓力荷爾蒙。」

 

對演化有幫助

維那森卡雅說,雖然老鼠習慣貓尿味看起來不是件好事,但對於一部分擁有優勢的老鼠來說,也許反而可以促進演化,他說:「你的身體反應更大,但表現出來的行為比較不明顯。」

「而且像這樣繁衍也許對老鼠來說是有用處的,畢竟老鼠不能逃跑,牠們得在人類和食物附近才能生存,而貓咪也一樣是在人的周圍活動。」

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖來源:Flickr/Chris Erwin CC BY 2.0) 

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