三菱自製噴射客機 MRJ 試飛成功,日本航空業再造有望?

作者 | 發布日期 2015 年 11 月 13 日 16:10 | 分類 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly

重工業實力不如歐美的日本人,他們打造的飛機好用嗎?除了美國、歐洲兩大飛機製造聚落外,包括中國、日本、加拿大、巴西等其他國家的自造飛機夢正陸續追上展開,而針對區域航線市場設計的三菱支線噴射機(Mitsubishi Regional Jet, MRJ),在 2016 年 11 月 11 日正式在日本名古屋試飛成功。




在試飛成功的同時,MRJ 已經斬獲多達 223 架成熟與新興市場的客機訂單,讓其他同樣開發類似機種的新興航空器製造業者高度關注。三菱曾經打造過的知名飛機,就是二戰中一度席捲亞洲戰區的「零式」(Zero)戰機,有一萬架的產出,但都有去無回,如今,三菱新生的 MRJ,究竟能有多大能耐呢?

睽違數十年的日本本土打造民用客機

MRJ - Mitsubishi Regional Jet

曾經在數十年前,一度擁有龐大航空製造業聚落與飛機的日本,在二次大戰後因受到美國的限制,未能繼續發展出夠強大的航空設備產業。二戰後,美國、歐洲為首的飛機工業 (波音、空中巴士兩大公司),這數十年掌握了全球大多數的飛機市場。

如今,日本再造民用航空業,除了三菱重工業(Mitsubishi Heavy Industries)打造出這種 80 人座的噴射客機並成功試飛,本田(Honda)為了實踐了創辦者本田宗一郎造飛機的夢想,已經在 2016 年推出針對高級私人噴射商務客機市場開發出 HondaJet HA-420,並成功引起市場話題,但本田的飛機是在美國生產的,一樣是使用美國飛機工業的生產聚落,而三菱的 MRJ ,反而大部分都是在日本本土的飛機工業聚落生產,並獲得日本政府積極的鼓勵與日本產業的大力支持,未來的發展很值得關注。

美國在二次大戰後,封印了日本的研發飛機產業,只有少數的新飛機由日本人設計誕生出來,包括 YS-11 螺旋槳民航機,是由零式戰鬥機的設計主任堀越二郎所設計出來的 (他的部份故事有部分被宮崎駿製作成動畫《風起》),這台飛機發動機是勞斯萊斯(Rolls-Royce)製造,還取得美國聯邦航空管理局(FAA)的型式證明,能夠外銷。

而之後的噴射機市場就沒有日本人的表現了,即便是本田在 1993 年就已經打造出噴射飛機在美國試飛,但因為經濟市場因素未能繼續發展下去,直到近年才有前述 HA-420 成功的誕生,同時本田的發動機也和美國 GE 合作,進入該公司的產品線。

 

區域航線噴射客機的明日之星

至於三菱開發的 MRJ ,可說是區域航線市場的明日之星,與之競爭的是加拿大龐巴迪公司(Bombardier)、巴西航空工業公司(Embraer)與中國廠商的飛機。當初日本的經濟產業省提出的計畫是只有 30 人到 50 人的小型噴射機計畫,日本的飛機製造商各自評估方案去打造自己的產品,最後變成了更多座位的客機。

在區域航線噴射客機成為主流前,全球最有名的區域航線客機就是美國道格拉斯公司生產的 DC3 雙引擎螺旋槳飛機,而改變市場態勢的是加拿大龐巴迪的新飛機產品,也就是針對區域航線的噴射客機,擁有非常低的操作成本,非常快的速度和舒適的搭乘品質,許多國家就也投入區域航線市場的噴射客機研發。

三菱這款飛機採用的是聯合技術公司(United Technologies Corp)子公司普惠公司(Pratt & Whitney)新一代發動機,比同型產品可以省更多的燃料,同時,三菱開發與考察新的材料,降低了飛機的重量,並與富士重工業、日本航空機開發協會(JADC)合作開發極為重要的飛機主翼。而飛機機體由三菱重工,與屬於日本航太重點機構的宇宙航空研究開發機構(JAXA),以及東北大學合作開發完成。

這款飛機的優點,是機體採用較多的複合材料,機艙比同級競爭對手(如龐巴迪的 CRJ、巴西的 ERJ)更寬也更高,對旅客的舒適程度來說是相當好的,目前設計有六款型號,機身長度也不同。

外界關注的飛機訂單部份,下單買最多架的是美國的 SkyWest 航空,買了一百架,其次是美國的Trans States Airlines 航空,再來是日本的日本航空買了 32 架,美國的東方航空 (Eastern Air Lines) 採購了 20 架,日本的全日空 (ANA) 買了 15 架,以及緬甸的曼德勒航空 (Air Mandalay)買了 6 架,總共是 223 架飛機的訂單。另外還有卡達航空、越南航空有考慮下單。

MRJ 2

 

區域航線噴射客機各界競逐

對於日本來說,這款客機未來也能夠賣到中國等新興市場去,他們對短程區域航線有龐大的市場需求。但中國本土也有自己開發的區域航線客機,除了著名的 ARJ21 以外,還有 160 人座的 C919 客機的開發,但目前的開發進度還沒有趕上進度。

目前 ARJ 21 這款中國本土打造,採用美國 GE 公司的發動機,並有道格拉斯公司 DC 9 部份基因的噴射客機,只有中國的 CACC 飛安認證,還沒有取得歐洲航空安全局 EASA 與美國聯邦航空管理局 FAA 的飛安認證,因此外銷拓展不易,中國本土的航空公司是可以購買,首批採用的會是成都航空公司。而日本的 MRJ,這個時點最重要的是取得 EASA 與 FAA 認證,這對於日本拓展 MRJ 到中國以外的航空公司訂單很有幫助。

短程、中程的區域航線,對於幅員廣大的國家非常需要,因此你可以看到崛起於加拿大的龐巴迪 CRJ,主要是根基於北美市場的需要,而國土遼闊的巴西,就有了 ERJ,中國則有「翔鳳」 ARJ 21,同樣是擁有龐大國土的俄羅斯,也有蘇愷工業推出的 Sukhoi Superjet 100 噴射客機,銷售與客戶管理由美國波音公司負責。鄰近俄羅斯的烏克蘭,也有開發出區域客機,是 75 人座的安托諾夫 An-148。

這些區域支線客機,除了在歐美成熟市場以外,在中國、印度、印尼、東南亞、南美洲,甚至是非洲,都有龐大的潛在市場,而發展最快的就是中國市場,隨著經濟起飛,沿海與內陸的發展持續,需要大量的區域客機,因此是各國飛機公司的兵家必爭之地。市場預估,未來 20 年,中國市場將有高達數千架客機的龐大需求。

前面提到過這個領域最強的龐巴迪公司,擁有第二多的區域航線客機訂單,賣最好的反而是後起之秀,巴西航空工業公司,已經累積將近三千架的成績。而其他包括俄羅斯的蘇愷、中國的中國商用飛機公司、日本的三菱航空機公司,目前的訂單數量都只有兩、三百架到四百架這樣的水準而已,未來的發展仍相當有潛力。

 

三菱 MRJ 未來市占率上看 27 %

綜合來看,以區域航線客機市場的新秀來看,日本三菱的 MRJ 最大的優勢,是比較新近投入開發的產品,採用的新技術比較多,相較於中國的 ARJ 21,已經是 12 年前的設計。根據 Ascend Flightglobal 這間研究機構的分析,預估到了 2034 年,將有 4,360 架區域噴射客機的訂單,市場規模達到 1,350 億美元,預估三菱的 MRJ 可以擁有 27% 的市占率。而日本方面,也有預估大約是兩成市占率的說法,對於三菱航空機公司與日本經濟來說有相當的助益。

航空工業的發展,牽動著金屬、發動機、複合材料、電機、電子等多種工業的發展,它是大型系統架構的產品,倘若市場推廣順利,對一國的相關供應鏈有深遠的影響。

(首圖來源:三菱航空機)

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