不只無人機,愛沙尼亞新創事業挑戰電動無人小車送貨

作者 | 發布日期 2015 年 11 月 13 日 11:38 | 分類 汽車科技 , 科技趣聞 , 電動車 follow us in feedly

亞馬遜(Amazon)、沃爾瑪(Walmart)在內各國企業積極推動測試無人機送貨,看起來無人機送貨勢在必行,不過愛沙尼亞新創事業星艦科技(Starship Technologies)卻有不同看法,認為地上跑的無人送貨小車,比無人機送貨更有可行性。



電子商務龍頭亞馬遜對無人機送貨十分熱衷,多次抱怨美國政府相關法規制定與開放太慢,美國零售通路龍頭沃爾瑪(Walmart)也不甘示弱,申請測試無人飛機送貨及庫存管理等用途;而澳洲郵政宣布將自 2016 年起以無人機送貨到偏遠地區;Google X 出身的送貨無人機計畫「翼計畫」(Project Wing)也宣布將於 2017 年開始運作,從各大廠動向,無人機儼然是未來送貨的主流。

但無人機送貨仍有許多隱憂,譬如若貨物掉落是否會砸傷人、造成財物損失,若未來無人機送貨密集,是否發生空中相撞等等安全問題;另外,無人機的載重與續航力也是個問號,因為要載更重、飛更遠,無人機勢必龐大化而成本增加,Google X 的「翼計畫」無人機就體積較大,而這也增加了一旦墜毀時的安全風險。

與其解決這些問題,許多人開始認為:雖然飛在空中比較炫,但是送貨還是老老實實在地上走就好了,星艦科技就是其中之一,這家新創企業研發六輪無人小車來送貨,由於不在空中飛,自然免除了所有撞機、墜機的危險,這台小小電動車機體具備防水功能以便在各種天候下送貨,載重量 20 磅重,可運送 2 包食品雜貨,續航力 4 英里(6.44 公里),時速也約 4 英里,差不多跟行人快步步行的速度差不多,能在 5 到 30 分鐘內送達貨物,而成本只有送貨員的十分之一到十五分之一,訂貨的顧客可線上追蹤送貨小車已經到達何處,送到時,以專屬 App 開啟貨艙,確保貨物由訂貨者收取。

送貨小車雖然是無人運作,會自行導航找路前進,不過還是會有人員遠距監看,確保安全。

星艦科技的經營團隊來頭可不小,其執行長愛沙尼亞籍的 Ahti Heinla 與共同創辦人丹麥籍的 Janus Friis,上回共同創辦的企業,即是鼎鼎有名的 Skype,Ahti Heinla 發下豪語,希望星艦科技的電動送貨小車,一如當初 Skype 之於通訊,能對區域物流產生革命性的影響。

團隊的夢想很遠大,不過是否會成功,還是要看實地測試的成果,星艦科技的六輪無人送貨小車,將於 2016 年在英格蘭的格林威治開始試運轉,屆時或許我們就可以判斷到底是無人機送貨會佔上風,還是無人車送貨較有利了。

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