走出火箭爆炸陰影,SpaceX 將於 12 月 19 日回收「升級版」的獵鷹 9 號火箭

作者 | 發布日期 2015 年 12 月 11 日 19:31 | 分類 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly
Falcon 9 Rollout

經過數月的沈寂,SpaceX 總算釋出新消息。SpaceX 執行長 Elon Musk 10 日在 Twitter 上公布火箭發射日期,表示 SpaceX 將於 12 月 19 日發射獵鷹 9 號(Falcon 9)火箭升空,搭載電信公司 Orbomm 的 11 顆人造衛星,目的地為近地軌道。而這也是 SpaceX 近半年以來,第一次執行火箭發射任務。



今年 6 月,SpaceX 要運送補給物資上國際太空站的獵鷹 9 號火箭,於發射後 2 分 19 秒,在距離地面 34 公里處高空開始解體,接著在空中爆炸墜毀。意外發生後,SpaceX 內部展開詳細調查,並於 7 月對外公布事故原因,當時 Musk 表示,在檢視所有數據後,認為應該是由一根用來固定火箭上氦氣槽的金屬支架所引起的意外,因支架故障,導致氦氣槽脫落,進而衝擊第二級液氧儲罐,氦氣洩漏又造成第二級液氧儲罐內部過壓而爆炸,火箭也因此在空中爆炸解體。

SpaceX 於 12 月 19 日執行任務時,將發射「升級版」的獵鷹 9 號火箭,而這次的任務內容,當然也納入了 SpaceX 的回收火箭試驗。不過,有別於以往利用停泊於外海的可自動航行駁船平台來回收火箭,這次,SpaceX 要將回收火箭的場地,移至美國佛羅里達州卡納維爾角的陸地上。

雖說在陸地上降落火箭為 SpaceX 回收火箭試驗的最終目標,不過,要在這次測試著陸陸地的想法,或許多多少少是被亞馬遜執行長 Jeff Bezos 投資的私人航太空司 Blue Origin,於今年 11 月成功著陸新謝帕德號(New Shepard)火箭所影響。

當時,不少人拿兩家公司做比較,指出「在火箭回收這一戰,SpaceX 顯然吞下敗仗」。然而,Blue Origin 火箭回收的難度是無法與 SpaceX 相互比擬的,Blue Origin 僅進入低地球太空(距地球 100 公里以上高空),但 SpaceX 卻是登上近地軌道(距地球至少 300 公里以上高空),兩者複雜度與難度落差可見一斑。

這枚升級版獵鷹 9 號火箭名為「Falcon 9 v1.1 Full Thrust」,相較原本的獵鷹 9 號,略微修改結構,並採用高效能的 Merlin 1D 引擎,讓火箭動力較原先增加 30%。

從今年 6 月意外發生後,SpaceX 便被禁止發射升空,睽違了半年、又採用升級版的獵鷹 9 號火箭,這次的發射勢必會引起相當多「關注」。

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