科幻迷「死星」夢碎,穀神星神秘坑內亮點只是反光

作者 | 發布日期 2015 年 12 月 15 日 9:00 | 分類 天文 follow us in feedly

美國航太總署(NASA)派出無人太空探測船黎明號(Dawn)探索小行星代最大的兩顆小行星,2011 年先抵達灶神星,2012 年結束灶神星任務後,2015 年 3 月抵達穀神星,拍下的照片,顯示穀神星上的圓坑內「閃閃發光」,當時引起科幻迷無數揣測,有人甚至認為這表示穀神星可能是個外星人軍事要塞,有如《星際大戰》電影中的「死星」,不過隨著進一步的分析,那些亮光只是高反射性物質反光,並非外星要塞的燈光外洩或是「死星」的主砲。



穀神星位於木星與火星之間的小行星帶,是其中最大的星體,直徑約 950 公里,其大小大到讓它能成為球形,而非一般小行星的不規則形狀,而黎明號最初照到的照片中,顯示穀神星上許多圓坑的中心閃閃發光,其中包括有直徑 90 公里的大坑洞中央發亮,看起來實在是有點像「死星」以及其雷射主砲,不過當時科學家就已經猜測可能只是高反光物質,如冰或是鹽類。

如今,科學家確認發亮物質是六水硫酸鎂,並不是燈光或雷射能源外洩,科幻迷可能大失所望,但其他的分析,則帶來許多有趣的資訊,穀神星表面含有富含氨的泥巴,暗示它可能是從富含氨的外太陽系誕生,日後才往內移動進入小行星帶,或是從外太陽系飄入的星體上取得這些物質,而穀神星的表層之下,可能含有大量水冰,或許穀神星其實內在是一顆冰球,其所含有的水量,比整個地球上的淡水還多。

黎明號的穀神星任務還沒結束,一、兩周後黎明號將抵達離穀神星最近點,距離 385 公里遠,屆時還可能有更多發現。

發表迴響