英首例基因改造人類胚胎,將可能在幾個禮拜內產出

作者 | 發布日期 2016 年 01 月 17 日 0:04 | 分類 醫療科技 follow us in feedly
FLICKR Ed Uthman

英首例基因改造的人類胚胎將有可能在幾個禮拜內誕生!現在只等英國人類受精與胚胎管理局(HEFA)審核通過就能實現科學家的夢想,而雖然 HEFA 已規定此胚胎存活時間最多不能超過 14 天,也不能放入人體的子宮,這些研究學者仍舊非常看好未來的發展性,相信第一個基改嬰兒的誕生將在不久的將來實現。



由倫敦弗朗西斯克里克機構所組成的團隊向 HEFA 提出申請,希望能夠編輯多餘的體外受精(IVF)胚胎基因,以做為學術研究,而此項申請將會在 1 月 14 日討論,最快在這個月內有可能會批准此項申請。此團隊的科學家表示,如果 HEFA 批准的話,最快在幾個禮拜或幾個月內就能製造出第一個基因改造人類胚胎。

他們強調,此項研究是要調查導致不孕的原因,也牽涉到編輯隔夜的體外受精胚胎基因,但他們不能用已進入七天胚泡期的胚胎繼續做研究發展,更不能將此胚胎放入類子宮,這麼做都將會違法。但他們也接受這樣的限制,並希望透過此研究了解基因突變是否會影響到正在做體外受精的女人其懷孕成功率,這更可能牽涉到改變現有法律,讓生殖系統的胚胎改造以及基改嬰兒合法化。

團隊其一的 Robin Lovell-Badge 教授表示:「若你發現有人身上帶有突變,導致胚胎無法在子宮裡著床,你可能會考慮運用基改的方式,改變它的生殖系統,讓這個女人的子嗣也能毫無疑慮的繁衍下一代。」他進一步稱,這是有可能的,而改造這胚胎的基因也可以讓他們了解,哪些基因在胚胎早期發展時是活躍的。

想當然爾,此舉也招來許多人的不滿,人類遺傳學警報(Human Genetics Alert)的負責人 David King 正是其中之一。他表示:「這就是那些科學家想將基改嬰兒合法化的第一步,雖然我們總是被告知說 HEFA 的存在,就是為了要防止這些科學家越過那條道德線,但事實上,HEFA 的存在根本就是為了要促進這些轉變,並且使情況越來越糟而已。」

在過去三年間,生殖系統改造不斷的在變革,Crispr-Cas9 的基因組編輯技術便是非常知名的一種技術,而此團隊想利用的也正是此技術,了解一些關鍵基因是否會影響到早期胚胎發展成健康胎兒。他們懷疑,其中這幾個關鍵基因可能是導致胚胎無法在子宮著床或健康成長的因素之一,並希望能在此研究中使隔夜胚胎的某些基因無法活化,看看是否會影響到七天後胚胎的基因活動。

此項研究計畫是由 Kathy Niakin 所提出,她離開美國後去到北倫敦的國際醫療研究機構工作,而其機構正慢慢地與倫敦弗朗西斯克里克機構的校園合併。Niakin 博士也表示,若此研究許可延至幾個禮拜後,那時他們已搬遷至克里克機構的用 6.6 億英鎊所建造新大樓,之後就可以在那新大樓開始進行研究了。

而此團隊目前雖已擁有運用體外受精人類胚胎的許可了,但他們現在希望的是能運用多餘的 20 至 30 天的胚胎,儘管還是有可能要專門為了這個實驗製造出這些體外受精的胚胎。而這些胚胎的父母必須完全同意他們要做的實驗,但他們也會依法告知是什麼樣的實驗。

Niakin 雖認為 HEFA 應該會通過這項申請,但如果真的被拒絕了,他們一定會非常的失望。如果真的被拒絕的話,他們還是會繼續做相關的其他研究,但他們就無法了解那些基因在生殖系統中,真正重要的地方在哪,最後也只會有片面的了解而已。

她也在最後否認 David King 的說法,認為此申請若通過並不會使情況越來越糟,因為英國在這塊領域有很嚴謹的法律,而他們並不會越過這條線,這些研究純粹只是為了做學術研究而已。

(首圖來源:Flickr/Ed Uthman CC BY 2.0) 

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