太空中人類的第一朵花!百日菊在國際太空站上綻放

作者 | 發布日期 2016 年 01 月 18 日 19:02 | 分類 自然科學 , 航太科技 follow us in feedly

先前《科技新報》曾報導,NASA 在國際太空站上的太空農場又在 2015 年 12 月 23 日加入了新成員——百日菊,時隔不到一個月,駐太空站的美國太空人 Scott kelly 於 1 月 17 日帶來了好消息,在推特上貼文表示,百日菊開出了太空農場上的第一朵花!



國際太空站上的太空人利用相當於太空農場的小型溫室「Veggie」,於 2014 年 5 月開啟名為「Veg-01」的種植實驗,利用 Veggie 內的紅、藍及綠色 LED 燈培養第一批紅色羅蔓生菜種子,經過 33 天的照料後,將成果送回地球做食物安全檢測。隔年,2015 年 7 月,開始種植第二批紅色羅蔓生菜,同樣經過 33 天的培養,而這次,太空人得以品嚐在太空中收成的生菜,也為人類在太空上種植能自給自足的農作物跨出相當重要的一步。

完成了第一波種植農作物的實驗,NASA 決定也來種花實驗看看,NASA 甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)的專案經理 Trent Smith 表示,「在太空上種植百日菊,可作為往後種植如番茄等開花植物農作物的參考,讓我們了解植物在 Veggie 系統中開花結果的一系列循環」,因此,太空人於 2015 年 12 月在 Veggie 內放上百日菊種子,經過照料後,不到一個月的時間,百日菊便開出鮮豔的橘黃色花朵。

以 NASA 即將於 2030 年代開啟的火星旅程來說,太空人能否在太空中自給自足相當重要,若在太空上種植農作物,則可相對減少物資補給量,這也是 NASA 之所以開啟 Veg-01 實驗的原因,此外,太空人視野所及不是白色、就是鋁金屬,因此這項實驗還能測試種植植物是否會對太空人心理帶來正面的影響。

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