由 Google 所支持的生技公司 Calico,要對抗老化及延長壽命

作者 | 發布日期 2016 年 01 月 24 日 0:03 | 分類 Google , 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly
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我們都知道 Google 除了資訊領域以外,還跨足多個領域,連生命科學也要參一腳。Alphabet 旗下的 Calico 想要破解困擾人類的大難題──老化。



Calico 全名是 California Life Company,和 Google 同屬 Alphabet 旗下子公司的一員,和 Google 有很深的淵源。在 2013 年 9 月,時代雜誌就曾以 Calico 做為封面故事,宣布由 Google 支持的 Calico 前衛而大膽的目標,將是使人類壽命得以延長。儘管 Calico 總裁 Arthur Levinson 對此並沒有特別高調,但是許多媒體仍用誇張的說法,以 Google 想要挑戰死亡來形容,事實上,Calico 所做的是以醫療方法對抗和老化相關的疾病,並非追求人類的永生。

Calico 宣布在接下來藥物研發以及相關研究的合作夥伴,包含兩個大學、一個非營利組織、一家藥廠以及一家叫做 Ancestry 的基因族譜資訊公司家族樹公司等。

Calico 似乎會遵循另一家 Alphabet 旗下的保健中心 Verily 的模式,進行帶有高技術性的研發,之後再讓合作夥伴將研究成果以醫藥產品面貌帶進市場。然而,雖然 Verily 和 Calico 同為 Alphabet 旗下的一員,這兩家公司發展的路線並不相同。Verily 的路線較多,對於許多疾病都有所琢磨。相較之下 Calico 的目標就單純了許多,他們唯一的目標就是使人類得以延長壽命。Calico 的目標雖然單純,但他們也需要同時有許多不同的團隊,對於「長壽」進行多方的研究。

 

癌症與神經功能退化也是研究重點

除此之外,Calico 還有一點和 Verily 有些不同。Calico 並不是完全依賴 Google,他們的成員主要並不是來自 Google,他們所雇用的醫藥相關領域專家主要來自學術單位,像是總裁 Levinson 的前公司基因科技(Genentech),包含基因科技的前副總裁──遺傳學家 David Botstein、專長為研究特別長壽的哺乳類動物的德州大學聖安東尼奧醫學中心生理學家 Shelley Buffenstein,以及著名的細胞生物學家 Dan Gottschling。

儘管這些 Calico 的研究者們都保持低調,我們仍然可以透過他們加入 Calico 之前的研究內容來一窺究竟。這些科學家有許多都擁有細胞生物學以及遺傳學的專業背景,也就是說他們能夠辨認及操作動物 (或人類) 相關的長壽基因,進而對大量的資料進行分析。而新進的成員也往往經過許多實驗方法的專業訓練,具備了像是合成生物學及光遺傳學等領域的專業技能。

除此之外,在 Calico 之中,也有許多成員是癌症相關的專家。癌症研究對於 Calico 總裁 Levinson 並不陌生,他的前公司基因科技銷量最大的產品就是以 Avastin 為主的癌症藥物。癌症的研究在 Calico 中也是目前兩大重點之一,另一個重點則是關於神經功能退化的相關研究。

時代雜誌指出,Calico 目前進行的大半研究項目還無法創造利潤,而少數例外像是抗老化藥物 Sirtris Pharmaceuticals 也因為找不到市場而失敗。與此同時,Calico 仍然存在幾個競爭對手,譬如著名遺傳學家 Craig Venter 所支持的細胞治療公司 Human Longevity Inc.(HLI)。HLI 在 2014 年宣布投入 7,000 萬美元的的資金,而在同年 9 月,Google 透露他們提供 Calico 2.4 億美元,以此收購 Calico 股票,並承諾將提供 Calico 需要的 4.9 億美元資金。

(首圖來源:Re/code

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