利用基改蚊子控制登革熱疫情的公司 Oxitec 將於巴西擴大營運

作者 | 發布日期 2016 年 01 月 31 日 0:03 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

每年夏天,全世界許多熱帶地區都有同樣的煩惱,那就是登革熱疫情的問題。登革熱是由登革熱病毒感染所造成,而登革熱病毒卻是經由蚊子做為媒介來傳染擴散。登革熱病毒的攜帶者埃及斑蚊,除了攜帶我們熟知的登革熱病毒之外,還有兩種病毒也能經由他們來散布,那就是茲卡病毒以及屈公病毒(Chikungunya virus)。



茲卡病毒在巴西曾經造成被感染的母親生出帶有缺陷的嬰兒,美國疾病控制與預防中心日前也因為茲卡 病毒疫情爆發而發布緊戒,建議懷孕婦女盡量不要前往巴西、拉丁美洲其他國家以及加勒比海附近國家旅遊。

防治登革熱病毒以及茲卡病毒所造成的疫情擴散,首要的工作便是控制其感染媒介,也就是蚊子。Oxitec 的執行長 Hadyn Parry 表示,對於登革熱這個目前尚無法治療的嚴重疾病,以及威脅性越來越高的茲卡病毒,最有效的對抗方法,就是控制埃及斑蚊的數量,以抑制其在世界上各個角落快速傳播。

位於英國泰唔士河畔阿賓頓牛津郡,現今全球唯一進行試驗基因改造昆蟲的 Oxitec 公司,在巴西、巴拿馬及開曼群島進行了小規模的試驗,他們利用基因工程技術改變蚊子的基因,使得這些基改蚊子不具有生育能力,在無法繁殖後代的狀況下,這些蚊子野放後預計將能夠使野生的蚊子數量大幅減少 90%。目前 Oxitec 在巴西的工廠將開始營運,也就相當於宣布了他們將擴大經營。

(首圖來源:達志影像

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