茲卡病毒感染多無症狀,德生技公司 Genekam 研發快篩

作者 | 發布日期 2016 年 02 月 03 日 15:35 | 分類 醫療科技 follow us in feedly

茲卡病毒鬧得巴西為首的各國風風雨雨,聯合國於 2016 年 2 月 1 日宣布茲卡病毒為國際公衛緊急事件,不過其實茲卡並不是新的傳染病,最早於 1947 年發現於烏干達,之後一直未受太多重視,因為茲卡病毒是一個相當「友善」的病毒,只有五分之一病人會有症狀,即使有症狀也大多相當輕微,原以為不是什麼值得注意的病毒,直到如今發現茲卡病毒會引起孕婦產下小頭症嬰兒,才發現事態嚴重。



這時,茲卡病毒原本的「友善」特性,反而成了最大的問題,因為八成患者感染後一點症狀也沒有,根本無從得知到底有沒有感染,往往直到產下小頭症嬰兒才知道,為時已晚。茲卡病毒這種「隱形殺手」的特性,成為人類的心腹大患。

德國生技公司 Genekam 研發的快篩技術,可望為人類解決這個大問題。Genekam 成立於 1999 年,原本專精於 DNA 檢測,自 2004 年起發展可大量複製微量 DNA 以放大數量的聚合脢連鎖反應(PCR)產品,2015 年出貨至 70 國,應用於 RNA 病毒檢測時,稱為反轉錄聚合酶連鎖反應(RT-PCR),也就是先將 RNA 反轉錄為 DNA,之後一樣進行 PCR 放大,如此一來,就算一開始只取得極微量的病毒,也能放大檢測出來。

Genekam 表示,其茲卡病毒 PCR 快篩試劑組只會與茲卡病毒反應,症狀類似的病毒,如登革熱,不會與試劑產生反應,因此能區分開來。有了快篩試劑組,可篩檢出無症狀的茲卡病毒患者,如此一來,就能將茲卡病毒患者予以隔離,加強防蚊措施,斷絕蚊子吸血時吸到茲卡病毒的機會,以中止茲卡病毒疫情。

Genekam 先前產品應用範圍包括流感病毒、MERS 病毒、C 型肝炎、登革熱、皰疹病毒、結核桿菌等分枝桿菌、披衣菌、黴漿菌、沙門桿菌等食物污染等。2009 年起 Genekam 轉為研究幹細胞,不過也同時嘗試發展針對病毒的試劑,如 2015 年 4 月發表登革熱的 PCR 快篩試劑組。

原本病毒檢驗試劑需要經過重重試驗與核准的階段才能正式上市,但事態緊急,Genekam 已經出貨首批茲卡病毒 PCR 快篩試劑組送往巴西疫區,試劑本身不算太貴,一劑要價 5 美元,不過試劑需要有 PCR 設備的實驗室才能解讀,巴西的相關設備與實驗室並不普及,因此目前使用範圍仍相當有限。

無論如何,在目前缺乏有效消滅病毒療法,疫苗研發也緩不濟急的情況下,除了消滅蚊子,快篩找出帶原病人予以隔離,是中止疫情的唯一辦法;快篩試劑的出現為對抗茲卡病毒的戰役帶來一線希望,不過以巴西為首的中南美洲國家多半缺乏相關設備,眼前只能做多少算多少了。

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