英批准首例基因改造胚胎,研究造成不孕症原因

作者 | 發布日期 2016 年 02 月 10 日 12:00 | 分類 醫療科技 follow us in feedly
FLICKR Ed Uthman

不到一個月前,倫敦弗朗西斯克里克機構的 Kathy Niakan 博士向英國人類受精與胚胎管理局(HEFA)提交申請,希望能徹底研究造成人類不孕症的原因。就在 2 月 1 日,HEFA 正式核准了 Niakan 的申請,英首例基改胚胎將在數個禮拜內誕生。



如同之前的文章所提到的,Niakan 博士打算利用 Crispr-Cas9 的基因組編輯技術,改造胚胎的基因,並觀察胚胎在受精後 7 天內,從一個細胞增長到 250 個細胞的發展。然而, Crispr-Cas9 編輯技術雖為科學家帶來許多研究方面上不一樣的發展,許多評論家卻認為這可能將會被用在打造供販售的基改嬰兒上,也因此,這項技術也在全球造成許多的爭議。

雖然申請令上早已明文禁止科學家將此研究應用在臨床實驗上,或者是放入女性的子宮中,核准通過的這項舉動還是招來許多人的擔心。人類遺傳學警報(Human Genetics Alert)的負責人 David King 就曾對反對此研究,並表示 Niakan 博士的計畫最終只會演變成「人類優生學的未來」,此外,此項研究更只是核准了科學家精進他們製造基改嬰兒的技術而已。

然而,發展教育信託(Progress Educational Trust)的執行長 Sarah Norcross 卻不這麼認為。由 Norcross 所領導的此機構,長期宣導研究基因必須合理且符合道德觀感,在了解了核准申請後,Norcross 認為 HEFA 的決定,是在控管道德恐慌上的一個非常明智的規範。

而早在將近一年前,中國科學家黃軍也曾宣布打造出全球首例的基改胚胎,當時他想改造一個造成血管疾病的基因,最後卻也因為研究失敗率太高,只好喊停並宣告失敗。雖然在當時所造成的轟動不比現在英國 Niakan 博士所提出的改造胚胎申請,黃軍的研究也間接為下一世代的改造胚胎基因帶來一線曙光。

Niakan 博士也在上個月的一個簡報中提到,她認為 Oct4 基因在人類胚胎發展的早期階段中扮演了非常重要的角色,若申請通過後,她首要會將改造的目標放在此基因身上,期望能帶來突破性的研究發展。愛丁堡大學動物生物工程的教授 Bruce Whitelaw 也認為,此研究將可能能找出不孕的原因,並降低人類流產的機率。

 

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(首圖來源:Flickr/Ed Uthman CC BY 2.0)

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