震災難料靠手機?美國大學、中央氣象局各推 App 預警

作者 | 發布日期 2016 年 02 月 16 日 18:14 | 分類 app , 手機 , 自然科學 follow us in feedly
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新年伊始台灣就遭逢震災,如今救災工作告一段落,是開始思考如何預防下一次震災的時候,其中包括是否設置預警系統,不過,加州大學柏克萊分校的研究團隊認為,或許不需要另外設置昂貴的大規模預警系統,只要利用人手一支的智慧型手機就能達到相同目的。加州大學柏克萊分校研究團隊於 2016 年 2 月 13 日發表「MyShake」手機 App,希望能藉此讓智慧型手機為地震預警出一份力。



智慧型手機如何幫助地震預警?原理其實並不難理解,由於目前的智慧型手機大多具有加速度感應器,可以感應震動,多數也具有 GPS 功能,可以定位,因此,只要有夠多使用者安裝 MyShake 手機 App,當地震波沿著地表傳遞時,震波來到某個用戶的家,手機就會紀錄震度,連同位置資訊回傳,研究團隊的伺服器蒐集資料,就能即時判斷出地震的強度、震央等資訊,並推算出地震波幾時會到達何處、震度為何,藉以發出預警,讓震波即將來臨地區的民眾能有多一點點應變時間,在生死關頭,有時一丁點應變時間也能造成很大影響。

不過,如果使用者胡亂晃動手機、意外跌倒、附近有飛機音爆等狀況,或是遇到爆炸事件,會不會產生假警報呢?過去加州的地震儀常常受到音爆、球賽中球迷的歡呼聲、爆炸意外,甚至是儀器遭到熊攻擊的干擾,用手機來測量震度也很可能會受到類似的因素干擾;但是,研究團隊表示,地震波有一定的模式,與純粹晃動或掉落時的震動模式不同,研究團隊以演算法排除那些雜訊,只記錄可能的地震波。

不過,若這個 App 要能有效運作,得要有足夠多的使用者安裝才行,大約在 4,761 平方英里(12,330 平方公里)範圍內至少要有 300 人安裝,但研究團隊對這點具有信心,目前加州有 400 具地震儀,但擁有 1,600 萬支手機,只要其中很小一部分使用者安裝 App,所能蒐集到的資料就已經遠遠超過目前能地震儀蒐集到的資訊。

目前 MyShake 只發表於 Android 平台,尚無 iOS 版本,因為 MyShake 需要在背景運作持續收集資訊,但 iOS 並不允許背景運作,加上目前全球 Android 用戶較多,因此先開發 Android 版本。研究團隊認為,MyShake 不僅對像加州這種地震儀已經相當密集的地區能發揮補強地震預警能力的功用,對於地震儀不足的地區,更有決定性的幫助,如先前發生大地震的尼泊爾幾無地震儀,卻有 600 萬支手機,若引進 MyShake,可望對地震預警有顯著幫助。

台灣也是智慧型手機非常密集的地震帶國家,或許也可發展類似的 App,進一步提升地震預警的能力,或許能在未來減少震災中的生命損失。因此中央氣象局與民間業者合作研發了4 款地震預報APP,在地震發生12秒內快速分析、提供地震資訊,讓民眾盡快掌握地震訊息,爭取更多應變時間。

這四款軟體分別是《地震防災救援》(iOS/Android)、《EEW地震速報》(iOS/Android)、《台灣地震預警系統》(iOS/Android)、《KNY台灣天氣‧地震速報》(Android)等,而且是全部免費給民眾下載使用。

(首圖來源:Flickr/Japanexperterna.se CC BY 2.0) 

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