墜機事件後重返太空旅行之路!維珍銀河將對外亮相新一代太空船二號

作者 | 發布日期 2016 年 02 月 19 日 19:41 | 分類 航太科技 follow us in feedly

維珍銀河(Virgin Galactic)要重返探索銀河的行列了!受到 2014 年 12 月太空船二號(SpaceShipTwo)的墜機事件影響,維珍銀河一度大受打擊,其太空旅行的安全性與可靠性飽受外界質疑。走出事故陰霾,維珍銀河宣佈將在美國時間 2 月 19 日正式對外介紹新一代太空船二號。



維珍銀河的上一代太空船二號在 2014 年 10 月 31 日搭載白騎士二號(WhiteKnightTwo)升空,然而,太空船在脫離白騎士二號 2 分鐘後,便與航空基地機組人員失去聯繫,墜毀在加州的莫哈韋沙漠(Mojave Desert),造成機上駕駛員 1 名身亡、1 名重傷。

經過美國國家交通安全局(National Transportation Safety Board, NTSB)調查後指出,太空船二號墜機的原因,為機上駕駛員提早解鎖協助太空船穿越大氣層時減速的尾翼裝置,太早啟動尾翼的結果,便導致太空船解體,造成意外的發生。

而上次的不幸事故,對始終懷抱載客上太空夢想的維珍銀河來說,著實為相當沉痛的打擊,也打亂了維珍銀河原先預計最快在 2016 年載客上次軌道太空飛行的時程。不過,即將對外宣布新一代太空船二號,似乎意謂著維珍已一掃先前陰霾,準備好要再度載客走向銀河了。

顧名思義,新一代太空船二號與上一代的結構設計上大同小異,能載 2 名駕駛員與 6 名乘客,但維珍銀河透露,因應 2014 年由於駕駛員疏失造成的不幸事故,新一代太空船會增加許多自動操作功能與自動防故障裝置,並多增加一道尾翼解鎖,以避免類似的失誤再次發生。

維珍銀河表示,新一代太空船二號將會在今年開始測試飛行,與上一代相同,搭載白騎士二號升上約 5 萬英呎高空,接著,脫離白騎士二號後,太空船二號會發動它的火箭引擎,衝上距離地表約 100 公尺處的次軌道太空,屆時的測試,才能真正驗收各項設計上的更新成果如何。

維珍銀河的載客太空旅行將利用太空船二號,載著乘客飛上距離地表 100 公里處的次軌道太空,每人要價 25 萬美元(約合新台幣 831.5 萬元),目前為止已有將近 700 人報名這趟太空旅行。

新一代太空船二號可望讓維珍銀河在重返之路上站穩腳步,但當然,前提還是在於其可靠性與安全性如何,能否成功載乘客上次軌道太空,並平安重返地球。

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