至今發現的最大黑洞!質量為太陽的 210 億倍

作者 | 發布日期 2016 年 02 月 23 日 16:02 | 分類 天文 follow us in feedly
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距離地球 3 億光年外、后髮星系團中最亮的星系 NGC 4889 ,星系中心擁有科學家有史以來發現的最巨大質量黑洞,其質量為太陽的 210 億倍,黑洞直徑約為 1,300 億公里,相當於海王星公轉太陽運行軌道直徑的 15 倍。相較之下,地球所處的銀河系中央的巨大黑洞,質量僅為太陽質量的 400 萬倍而已。



NASA 利用哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)觀察到這個質量為太陽 210 億倍的黑洞,而這項新發現的確讓科學家們歎為觀止。不過,科學家認為,這個超巨大黑洞在「吃下」NGC 4889 餵養的星體後,已經停止吞嚥,該星系目前相當平靜,星體正從一些殘餘的氣體開始形成,並不受干擾地、環繞著黑洞運行。

黑洞為宇宙間存在的超大質量天體與星體,由質量足夠大的恆星在核融合反應的燃料耗盡後,重力塌縮所形成,也因其所產生的重力場相當強大,任何物質、輻射、甚至光都無法逃逸。雖然黑洞無法直接觀測到,但可以藉由間接方式得知其存在與質量,並觀測到它對其他事物的影響。

這次科學家是藉由測量環繞 NGC 4889 中央運行的星體速度來得知黑洞的質量,通常繞行的星體其速度取決於所繞行天體的質量,因此科學家經過研究後,便揭曉了這個超巨大黑洞的驚人質量。

雖說該超巨大黑洞已停止吞嚥,但目前只是屬於休眠狀態,靜靜等待著下一次的星體盛宴來臨。而這次觀測到的超巨大黑洞,也讓科學家能藉此來研究類星體的來源與形成。

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