Facebook 連網服務踢了鐵板後,Google 的 Project Loon 將為印度提供無線網路服務

作者 | 發布日期 2016 年 03 月 07 日 19:08 | 分類 Google , 網路 follow us in feedly
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今年 2 月,Facebook 所提供的免費網路服務 Free Basics 遭印度政府頒布法令禁止,而就在 Facebook 在印度踢了鐵板的同時,Google 正將以高空氣球提供 4G LTE 網路服務的 Project Loon 計畫推向印度市場。



Google 的高空氣球網路服務 Project Loon 計畫於 2013 年 6 月對外公布,要以高空氣球為全球提供無線網路服務,打算發射上千顆氣球,在同一個緯度上繞地球一周。而在 2015 年 4 月,Project Loon 團隊便在紐西蘭展開測試,成功將高空氣球在平流層飄浮,並發送 3G 訊號至地面,地面的接收台接受訊號後連接網路。

Google 印度地區的管理總監 Rajan Anandan 表示,Google 近來持續與印度電信公司洽談 Project Loon 的合作計畫,「若沒有當地的電信營運商,我們無法單獨完成這項連網計畫,因此,我們正與多家當地電信公司商談中」。Anandan 形容,Project Loon 就像「空中的基礎設施」一般,他也透露,印度政府相當支持這項計畫。

印度為目前全球第二大國家,但其中約 68% 人民、相當於 8.8 億人口居住於農村地區或生活條件貧困,Facebook 原本打算透過 Free Basics 服務為這些偏遠地區人民提供連網服務,但在 2 月,因違反網路中立原則遭到印度政府禁用。

目前 Free Basics 已在超過 30 個國家提供網路服務,但該服務只能免費連結到 Facebook 所提供的「基本服務網站」及特定內容服務供應商(當然,也包含 Facebook),無法連上所有網站,若要連上其他網站,則必須付費才能享有,因此,自該服務上線以來,外界質疑其違反網路中立原則的聲浪便從未停止過。

相較於 Facebook,Google 的高空汽球連網計畫 Project Loon 可連線至所有網站,似乎不會有類似的問題出現,但自 2013 年宣布這項計畫以來,Google 從未對外表明其是否為免費的無線網路服務。

(首圖來源:Flickr/Doug Coldwell CC BY 2.0)

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