希拉蕊恐無法親自滅煤,因為煤業已走向死亡倒數

作者 | 發布日期 2016 年 03 月 18 日 19:00 | 分類 能源科技 follow us in feedly
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希拉蕊正在如火如荼的初選選戰中,同時她也對美國的煤產業宣戰,認為煤產業是造成全球暖化的骯髒產業,因此宣稱要「讓很多煤礦工與煤礦公司倒閉沒頭路」,這句話被視為是希拉蕊的滅煤宣言,引起煤業一陣驚恐與憤怒,指控歐巴馬與希拉蕊向煤業宣戰,不過即使希拉蕊當選,恐怕她也沒辦法親自滅煤,不是因為煤業勢力大,而是美國煤業已經奄奄一息,到時恐怕已經所剩無幾,沒有多少煤礦產業可給希拉蕊消滅了。



2016 年 3 月 16 日,美國煤礦業巨頭皮巴第能源(Peabody Energy)近期很有可能會申請破產保護,這只是美國煤礦產業悲歌的最新一起,美國煤礦業近年來無數的關廠、歇業,如今美國煤礦工人已經降至歷史新低紀錄,僅有 5.77 萬人,相較之下,1980 年代中期美國有 17.5 萬名煤礦工人,希拉蕊想要讓煤礦工人沒頭路,其實還不用等她來執行,大多數煤礦工人就已經沒頭路了。

希拉蕊政見是,希望開創綠能就業,取代煤礦工作,不過在煤礦關門大吉影響最深的西維吉尼亞州布恩郡,這個現象目前尚未發生,整個西維吉尼亞州自 2009 年以來損失 1 萬個煤礦工作,導致失業率居高不下,2015 年第四季失業率高達 6.7%,而失業的中心正是布恩郡,自 2009 年以來布恩郡失去 4,500 個煤礦工作,導致失業率高達 10%。不過即使如此,還是沒見到煤礦工人轉業,原因之一是許多煤礦工人仍然以為這只是「度小月」,還是堅信煤礦業有一天會恢復榮景。另一個原因是尚未有太陽能企業進駐布恩郡,也因此當然就沒有所謂太陽能工作。

煤礦業與太陽能的此消彼長

以全美國的尺度來看,太陽能產業創造的就業的確可望填補煤礦產業造成的失業缺口,全美太陽能就業在近 5 年來倍增至 20.9 萬人,如今太陽能產業的總雇用數已經是煤礦產業的 3 倍大,怪不得希拉蕊很有信心向煤產業開戰,而不怕會流失太多選票,不過從各州來看狀況就不同,因為太陽能產業多半分布於日照條件好的州,如亞利桑那州等。

希拉蕊計畫要成立煤礦社區挑戰基金,用來協助煤礦工人轉業至綠能產業,並在過程中保障他們的權益,不過,以西維吉尼亞州來說,目前別說綠能,根本沒有任何主要產業前來取代煤礦產業,煤礦產業在過去一個世紀以來一直是地方經濟支柱,州政府雖有職訓計畫,但是當沒有替代產業做為職訓後就業的目標時,職訓也沒有多大意義,職訓只是訓練人們離鄉背井而已。

不過,若是希拉蕊順利當選總統,這可能不會是她需要煩心的問題,因為在全球拋棄燃煤,煤價持續低迷,美國金融市場也對煤礦產業持續抽銀根的情況下,到那個時候,可能已經沒剩多少殘存的煤礦產業與員工需要她來轉業安置了。

(首圖來源:Flickr/Bruce Guenter CC BY 2.0)

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