打破巨大黑洞存在位置的假設!台裔天文學家在稀疏星系中心發現超大黑洞

作者 | 發布日期 2016 年 04 月 07 日 12:16 | 分類 天文 follow us in feedly
1600-visualization

就在不到 2 個月以前,NASA 宣布發現質量為太陽 210 億倍的超巨大黑洞,而 4 月 6 日,NASA 又再度宣布發現了另一個超級黑洞,質量為太陽的 170 億倍大,且發現的位置令科學家感到相當困惑——位在一個星系稀少的星系群中心,這與原先科學家預期的巨大黑洞存在環境不太符合,也因此打破了科學家對巨大黑洞環境的預設。



由台裔天文學家、同時也是加州大學柏克萊分校天文物理學教授馬中珮帶領的團隊,發現了這個位於波江座、距離地球約 2 億光年之處的橢圓星系 NGC 1600 中心,質量為太陽的 170 億倍大的超級黑洞,大小僅次於先前在后髮座星系團中最亮星系 NGC 4899 中發現的、質量為太陽 210 億倍的超巨大黑洞。

這個位於 NGC 1600 中心的巨大黑洞,改變了天文學家對於超級黑洞存在位置與環境的認知。在這之前,通常巨大黑洞都是存在於佈滿著眾多星系的星系群中心,好比前一個位於 NGC 4899 的巨大黑洞,就是在擁有 1,000 個以上被確認星系的后髮座星系團中心,但這次的黑洞卻是住在僅有 20 個星系左右的星系群中心,馬中珮比喻,「這就像是在小城鎮中矗立的摩天高樓一般」。

另外,這個巨大黑洞質量占了 NGC 1600 星系所有質量的 2%,比一般黑洞所占星系質量還要大上 10 倍之多。

不過,馬中珮推測,這個超巨大黑洞可能是 2 個正在慢慢接近彼此進而結合的黑洞,也可能是早已撞上彼此、成功結合成單一的巨大黑洞,科學家目前還無法確定其處於上述何種狀態,但無論是哪一種情況,馬中珮認為,NGC 1600 星系是能讓科學家研究重力波的良好環境,「因重力波的產生不是來自於早就結合完成的黑洞,而是正在旋轉或碰撞中的黑洞」。

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