另一種驚嘆!從太空人的視角看地球極光

作者 | 發布日期 2016 年 04 月 19 日 20:48 | 分類 自然科學 , 航太科技 follow us in feedly
aurora

不少人將「造訪極光」列為一生必去的旅行之一,若談到地球上最壯麗的自然現象,極光絕對是許多人心目中的首選,不過,除了身處地球的我們所看到的極光相當壯觀外,從國際太空站(ISS)駐站太空人眼中,極光一樣是讓人驚嘆的美麗景象。



在北極與南極等高緯度地區的天空中,帶電的高能量粒子與高層大氣中的原子碰撞,所產生的發光現象便稱為極光。

這些帶電的粒子來自磁層與太陽風,當太陽風受到地球的磁場導引,帶電粒子到達地球附近,地球磁場迫使其中一部分的粒子沿著磁場線,集中到南北兩極,當他們進入極地的高層大氣時,便會與大氣中的原子及分子碰撞,釋放能量時所產生的光芒,會形成圍繞著地球磁極的大圓圈,而這些圓圈就是所謂的極光。

極光最容易出現的時節為春分與秋分來臨前,且春秋兩季出現的頻率勝過夏季或冬季,之所以造成這種現象的原因,是因春分與秋分時節,地球位置與連接地球大氣層及太陽間的「磁索」交錯情況最劇,這些磁索等同與傳遞太陽能量的橋樑,也因此造成極光現象更加頻繁發生。

據 NASA 表示,極光顏色的不同,代表著不同分子的輻射,出現綠色極光為氧的輻射、藍色極光則為氮的輻射。

NASA 利用國際太空站上的攝影設備,結合縮時攝影技術從太空中拍攝地球的極光現象。下面就來看看 NASA 公布的 4K 畫質影片吧!

(首圖來源:擷取自 YouTube

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