網路巨擘為何能成長快速,他們共同關鍵特質是什麼?

作者 | 發布日期 2016 年 05 月 04 日 16:44 | 分類 網路 follow us in feedly

當今成長最快且最具破壞性的公司,如 Google、Amazon、Airbnb 等都有一個共同特質,就是他們不專注賣產品,而是建平台,這也是為何矽谷公司在任何產業中都比競爭對手更有優勢的原因,且這個特質在數位化的時代裡愈來愈重要。



杜克大學創業和商業化研究中心主任 Vivek Wadhwa 撰文指出,其實平台不是一個新概念,只是一個建立開放、廣泛,但有策略性目標的東西。想想路邊小店與購物中心的差異,購物中心在規模上有很多優勢,且每家店都可以相互從各自的行銷與促銷活動獲得利益,他們共享架構與成本。

購物中心老闆可能想過要建立超大型商店,但這麼做可能會錯失從每個人收取房租,以及從租戶吸引不同人群中獲得商業利益的機會。蘋果公司在 1980 年創造第一台麥金塔電腦時學到這點,他有自己的所有權、封閉、硬體、操作系統與應用程式,但比爾蓋茲了解操作系統與活躍的生態系才是做大與賺錢的關鍵。

他設計 Windows 成一個開放系統,硬體與軟體是由其他人提供,愈多程式在上面跑,使用者就會愈多,才會吸引更多應用程式開發商。Windows 在 90 年代幾乎獨霸市場,但蘋果瀕臨破產,還好 2007 年賈伯斯領悟到微軟的優勢,打造 iPhone 應用程式商店與 iTunes 成為一個開放平台,讓其他人來供應內容。

生產者與消費者互動創造價值,開發者愈多用戶就愈多,這就是網絡效應,愈多生產吸引更多消費,而更多消費又帶來更多生產,價值雪球就會出現。就像購物中心連結消費者與商家,報紙連結訂閱戶與廣告主,科技改變的是降低擁有基礎架構與資產的需要,且不要花什麼錢就可以打造一個數位平台。

學者稱傳統生意叫做「管道」企業 (pipelines),透過控制一個線形的流程創造價值,在價值鏈的一端輸入,供應商提供材料,經過轉換的流程,讓產品變得有價值,蘋果的裝置生意就是一個傳統的「管道」,但當結合了應用程式商店,連結開發者與用戶,就變成平台,作為一個平台在網絡效應下可快速成長。

Wadhwa 指出,從管道企業轉變到平台需要三個關鍵,第一是從控制資源到與眾人和鳴,他說,傳統企業的關鍵資產是有形的,如礦產和房地產,但平台的價值是智慧財產與社群,網絡產生的想法與數據,這是數位經濟中最有價值的資產。

二是從內部最佳化到外部互動,傳統企業的效率建立在最佳化勞動力與生產過程,但平台的關鍵是讓生產者與消費者有更多互動,因此,為提高效能與效率,你必須最佳化生態系本身。第三是讓生態系本身增值而不是個人,不是像傳統企業一樣專注單一客戶的價值,而是一個循環反饋的生態系。

Netflix 創辦人在 1997 年建立平台時遇到的問題是科技基礎建設還沒到位,所以他一開始是先做郵寄 DVD 的生意,當時就已擘畫了平台的長期策略。另外像 Uber,長遠目標是要做無人車,現在找司機只是一個過渡期。他們都打造了一個平台可以適應快速變化的科技、消費者行為,與法規。

Wadhwa 認為,打造平台需要遠見,但不需要預測未來,只需要了解打造一個購物中心才有機會,而不是一家商店,且達到目的的手段要夠靈活。

(首圖來源:Flickr/Alan Levine CC BY 2.0) 

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