耗費 5 年時間飛行,探測器朱諾號總算要抵達木星了

作者 | 發布日期 2016 年 07 月 04 日 20:24 | 分類 天文 , 尖端科技 , 自然科學 follow us in feedly
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木星,這顆太陽系內最大的行星,質量是太陽系其他行星總和的 2.5 倍,擁有多達 67 顆衛星,天然衛星之多,使其就好比一個小型的太陽系一般。雖然科學家們已研究了這顆巨大行星數百年的時間,但對於它的演化、大氣層與核心構造等依然不太了解,不過,透過這次 NASA 朱諾號(Juno)的探測,或許會為我們對木星帶來更深一層的認識。



朱諾號的命名有個有趣的來源。木星英文 Jupiter 朱庇特,命名起源是古羅馬神話中的眾神之王,相對應於古希臘神話的宙斯,而古希臘神話中的天后、同時也是宙斯正宮老婆的希拉,則是相對應於羅馬神話里的天后朱諾(Juno),這次 NASA 派出的木星探測器正是朱諾號,彷彿宙斯的正宮老婆追著宙斯跑,畫面聯想令人莞爾。

編按:先前將木星英文 Jupiter 誤植為羅馬神話中的愛神邱比特(Cupido),已做更正。

朱諾號是 NASA 於 2011 年所發射的木星探測太空船,最終位置預計抵達木星繞極軌道,研究木星的重力場、磁場與磁層等,找尋木星形成的線索,如木星的核心、質量分佈等。花費了 5 年的飛行時間,朱諾號將於太平洋日光時間(PDT) 7 月 4 日晚間 8 時 18 分(台灣時間 7 月 5 日上午 11 時 18 分),點燃主要引擎以進入木星軌道,接下來一個地球年的時間內,朱諾號將在距離木星雲層頂 4,600 公里處環繞木星 33 圈。

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在過去幾週內,木星的重力場持續將朱諾號向其拉近,加速了朱諾號原本就極快的飛行速度,使朱諾號成為史上速度最快的人造物體,以相對地球每小時 26 萬公里的速度飛行,約為太空梭最高速度的 10 倍。

此外,值得一提的是,木星的磁場強度相當高,約為地球磁場強度的 2 萬倍,是太陽系最大的磁場。為了保護朱諾號內的科學儀器,NASA 選擇讓朱諾號運行於可避免探測器長期與木星輻射帶接觸的軌道,避免傷害到其電子儀器與太陽能板,並以 180 公斤重鈦金屬、做成休旅車後車廂大小的窖,將電子儀器裝載入內。

朱諾號的木星探測任務預計於 2017 年 10 月結束,接著,朱諾號將脫離軌道,衝入木星的外層大氣層,以焚毀形式結束其探測任務。

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