空巴 A320 緊追在後,挑戰波音 737 累計銷售冠軍寶座

作者 | 發布日期 2016 年 08 月 03 日 13:05 | 分類 航太科技 follow us in feedly
FLICKR Felix Heine

提到航空業的代表機型,許多人可能會聯想起波音(Boeing)的「空中女王」波音 747,不過,若論累計出貨量,那 747 可是遠遠不如不起眼的 737,波音 747 累積產量超過 1,500 架,但 737 自 1965 年以來,累計接到 13,298 架訂單,出貨將近 9,000 架,不僅讓 747 完全望塵莫及,更是人類航空史上銷售冠軍機種。



不過,這個冠軍寶座恐怕坐不穩了,因為 1988 年上市的空中巴士(Airbus) A320,正快速追趕逼近。A320 至今累計接到 12,463 架訂單,出貨將近 7,000 架,過去十幾年來,幾乎每年 A320 的銷售量都超過 737,在可見的未來,這個態勢也將持續下去。

A320 自 2010 年發表的新機種 A320neo 相當受市場歡迎,系列機種 A319neo、A320neo、A321neo,共計已經接到 4,583 架訂單,其中大多尚未出貨,以這樣的速度衝刺,737 的領先差距很快就會被追上。

空中巴士雙層 4 發動機巨型客機 A380 問世後,奪走波音過去以 747 保持三十幾年的最高載客民航機寶座,現在 A320 有可能奪走 737 的累計銷售冠軍寶座,看來波音臉色恐怕不會太好看,不過,最初其實 737 也並不被看好,還曾一度面臨夭折命運。

當初波音設計 737 時,設計與生產進度都落後,一度想將計畫中止,因為當時 737 主打區域航線的規格在市面上已有許多競爭對手,當 737 終於問世時,它面臨的對手,包括麥道(McDonnell Douglas )已經推出數年的 DC-9,以及波音自己本身自 1962 年開始生產的 727,內外艱困下,737 原本看來應該是生不逢時。

航空業自由化卻讓 737 從生不逢時變得生逢其時,在先前,航空業處於嚴格的限制下,有如電業般僵固的體制,少有自由競爭,航空業自由化之後,原本管制下井水不犯河水的區域與大型航空公司擴張營運空間,彼此競逐市場,不僅消費者受益,737 也因而大行其道,因為航空公司發現,737 將引擎置於機翼,而非如過去機種般放在機尾,不僅便於維修,在機艙內也擴大了乘坐空間,而能塞進更多乘客。

737 多出的座位數量,剛好達到商業上的甜蜜點,也就是能容納足夠多的乘客,降低平均座次成本,以增加獲利,但是座位又不會太多,在非熱門航班時塞不滿;737 比起競爭對手航程較長、速度較快;此外,737 設計上機艙可只有正副駕駛兩人,不一定需要第三名飛航工程師,在人事成本上進一步降低,這在在都成為競爭優勢,因此生產 50 年來打遍天下無敵手,直到 A320 問世,才棋逢敵手。

737 因航空業自由化而崛起,儘管沒有 747 那樣知名耀眼,但是在銷售量上卻其實遠遠勝過 747,一如未來可能取代其銷售王地位的 A320,也一樣沒有 A380 那麼讓人驚豔,但銷售量同樣遠遠勝過 A380,只能說,正確的市場區位,往往比純粹技術上的先進,來得更加重要。

(首圖來源:Flickr/Felix Heine CC BY 2.0) 

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