福特宣布將在 2021 年推出無人自駕共享車輛

作者 | 發布日期 2016 年 08 月 18 日 13:05 | 分類 汽車科技 , 自駕車 follow us in feedly
下載自路透
Attendees walk by the Ford display at the North American International Auto Show in Detroit, January 11, 2016.   REUTERS/Mark Blinch - RTX21XCC

無人自駕車發展至今,如 Google 目前的無人車,與特斯拉(Tesla)的自動駕駛系統,都還是有人坐鎮駕駛座,特斯拉在發生幾起意外後還強調自動駕駛系統只是輔助,不過,傳統汽車大廠福特(Ford)卻對無人自駕車信心滿滿,宣布 5 年內,也就是 2021 年,將要量產無方向盤、無油門煞車踏板、完全自動駕駛的無人車,做為分享共乘使用。



通用汽車(General Motors)、福斯(Volkswagen)、寶馬(BMW)、日產(Nissan)也都預計 5 年內推出自動駕駛車輛,目前開發無人自駕車的企業高達 33 家,不過大多還是可由人類駕駛,福特則計劃推出完全不由人類駕駛、車內全都是乘客的無人自駕車,可說是相當大膽的目標,福特認為這樣的無人車,最初將應用於分享共乘服務,或是類似優步(Uber)的載客服務,並認為推動無人車不只是公司的重要目標,也是全國的關鍵議題。

福特執行長馬克‧菲爾德斯(Mark Fields)表示,下個 10 年將會是汽車自動化年代,人類將會見到無人自駕車對社會產生重大影響,一如百年前福特汽車推出生產線時對人類社會的影響之大一樣,福特計劃無人自駕車上路,以為數百萬大眾提升交通安全,並解決社會與環保問題,而非只服務能買得起奢侈高級汽車的富人。其無人車初期將在擁擠都會區提供短程低速載客服務。

特斯拉雖然建議駕駛保持警覺不要太依賴自動駕駛功能,但是 Google 的無人車開發團隊認為,其實若無人自駕車能完全不讓人類操作,安全性會更高,因為電腦開車比人開車安全,美國 2015 年有 3.5 萬人在交通事故中死亡,而 94% 交通事故都是由於人為錯誤造成。

 

大手筆投資相關技術

福特認為,把人從駕駛車輛這件事中除去,對福特以及乘客都更為經濟,除了安全因素以外,就車廠的角度來看,若要打造駕駛可隨時干預的車輛,那就要設計如何從自動駕駛狀態隨時能切換成手動駕駛,這將增加設計難度、製造成本與增加許多故障的可能環節,而對乘客來說,要有個駕駛也就表示少了一個乘坐空間。

目前福特有 10 輛無人自駕車在加州、亞利桑那州與密西根州進行測試,計劃至 2016 年底增加至 30 輛,至 2017 年預期將擴大車隊至近百輛。為了加速研發無人自駕車,福特將擴增位於帕洛奧圖的研發中心,於 2016 年底,研究人員將倍增至 300 人,樓地板面積也將增至 15 萬平方英尺(約 1.4 萬平方公尺),以因應研發需求。

福特近來大手筆投資無人車相關技術,2016 7 福特投資柏克萊地圖新創公司 Civil Maps,計劃藉助其 3D 地圖技術發展自動駕駛車。8 16 日,福特與百度宣布共同出資 1.5 億美元投資光雷達(LiDAR)公司 Velodyne LiDAR,該公司的光雷達技術可偵測 200 公尺內地形地物,每秒鐘掃描 30 120 萬個點,將用於無人自駕車判斷周遭環境。福特還宣布購併以色列電腦視覺與機器學習公司 SAIPS,並與機器視覺技術公司尼倫堡神經科學(Nirenberg Neuroscience)簽約合作,以發展無人自駕車判斷周遭環境的能力。

市場認為福特進入自駕車研發速度過慢,但福特不同意這種看法,表示福特早已長期研究,只是未隨時發表消息。福特並將持續尋求技術與文化和福特相合的合作夥伴。

(首圖來源:達志影像)

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