失聯 2 年後,NASA 總算與太陽探測太空船 STEREO-B 恢復通訊

作者 | 發布日期 2016 年 08 月 23 日 17:07 | 分類 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly

NASA 近日總算與失聯近 2 年的太陽探測太空船聯絡上了!這座太空船為日地關係天文台(STEREO)計畫的衛星之一、名為 STEREO-B,自 2014 年 10 月 1 日最後一次與 NASA 聯絡上後,便再也沒有音訊,NASA 這兩年來不斷試圖與其聯繫,總算在 8 月 22 日這天,成功透過 NASA 的深空網絡(Deep Space Network,DSN)與 STEREO-B 恢復通訊了。



日地關係天文台(Solar Terrestrial Relatinos Observatory,STEREO)是 NASA 用於研究與觀測太陽的探測計畫,於 2006 年發射升空,該計畫包含 2 座太空船——STEREO-A 與 STEREO-B,前者運行於地球軌道前方,後者運行在地球軌道後方,目的是要以不同的角度,對太陽進行立體觀測,並研究太陽的日冕物質拋射現象。

但在 2014 年 10 月,NASA 重新啟動太空船後,STEREO-B 便從此與 NASA 失聯了。而當時 NASA 之所以重新啟動太空船,是因為 STEREO-A 與 STEREO-B 運行至距離太陽較遠之處,使 NASA 難以與太空船建立通訊,而太空船若要將訊號回傳到地球,勢必得將天線指向較接近太陽的方向,這同時也增加天線可能受太陽高溫而過熱的風險。

因此,NASA 決定要調整天線的角度,使其遠離太陽,並讓太空船進入為期一年的冬眠狀態,直到太空船能安全地再度與地球聯繫為止,而前導作業則是讓兩座太空船先經歷一連串的測試,接著重啟太空船,看看 STEREO-A 與 STEREO-B 是否已為改變運行位置與進入冬眠狀態做好準備,沒想到,STEREO-A 成功了、但 STEREO-B 卻在重啟後與地球失聯了。

自此之後,NASA 每月不斷嘗試與 STEREO-B 建立聯繫,直到本月 22 日才成功接收到 STEREO-B 回傳的訊號,成功恢復通訊,該任務團隊將持續與 STEREO-B 保持聯繫,以了解太空船目前處於何種狀態。

註:深空網絡為 NASA 支援星際任務、無線通訊與利用無線電天文學觀察與探測太陽系的國際天線網絡,為地球上最大的通訊系統,同時也肩負部分近地軌道任務的保護工作。

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