空中巴士新計畫,打造無人自駕空中計程車

作者 | 發布日期 2016 年 08 月 25 日 8:35 | 分類 手機 , 航太科技 , 電池 follow us in feedly

自從無人自駕車風潮吹起,就有許多新創事業或無人機廠商也提出載人無人機計畫,包括中國無人機廠商億航於 CES 2016 發表的四螺旋槳載人無人機「億航 184」、德國新創公司 e-Volo 則發表電動有人的 18 螺旋槳直升機 Volocopter VC200,不過市場看待這些計畫,往往認為是噱頭成分居多,但是當航空巨擘空中巴士(Airbus)也參上一腳,就不得不讓人正經面對了。



空中巴士提出「未來都會行動──隨我飛越」(Future of urban mobility : My kind of flyover)的未來計畫,認為隨著都會化持續進行,至 2030 年,全球將有 60% 人口居住於大都會,比今日增加 10%,因此已經相當嚴重的都會交通尖峰擁擠問題將更形加劇。空中巴士舉出矽谷通勤時間長達一個半小時;巴西聖保羅在交通尖峰時間車陣長達 344 公里,塞車造成每年至少 310 億美元經濟損失;倫敦塞車等候時間,全年下來相當於損失 35 個工作日。

對此,空中巴士提出的未來構想是:就像大多數駕駛人塞車時的夢想一樣,按個鈕就直接飛越塞車車陣。當然,空中巴士不是要讓汽車能飛天,而是要讓都市人改搭無人自駕直升機的空中計程車通勤。空中巴士提出 A3 計畫,提出客貨兩用無人飛行交通工具 Vahana 的構想。

空中巴士將於 2017 年開始測試 Vahana 飛行器的原型機,這個時程可能看來相當野心勃勃,但 A3 計畫主持人 Rodin Lyasoff 認為可行性很高,因為所需的技術,諸如電池、電機、航空電子技術等都已經成熟,唯一缺乏的技術是空中飛行器的自動偵測障礙物並迴避的功能,目前這類功能在汽車上才剛開始發展,尚未有飛行器專用技術,是 A3 計畫的最大挑戰,也是 A3 團隊主要聚焦克服的目標。

無人自駕交通工具可以像車輛共享服務一樣以手機 App 召來,Rodin Lyasoff 相信全球需求將達數百萬台。Rodin Lyasoff 大膽預言,最快在 10 年內,空中巴士就可望有產品上市,對全球數百萬都會人口的交通方式造成革命性影響。

空中巴士直升機部門則正發展「空廊」(Skyways)計畫,這項計畫是因應目前大多數國家並不允許無人機自動駕駛,因此先行試驗有固定空中走廊的載貨無人機,空中巴士直升機部門與新加坡民航局簽下合作備忘錄,將於 2017 年中先在新加坡國立大學校區內開始測試無人機送貨系統,該系統以 8 螺旋槳自動駕駛無人機載貨,在空中管道間飛行,把貨物載到貨運塔站,客戶可在手機接到到貨通知,到最近的貨運站取貨。第二階段還將可送貨到貨輪上。

www.airbusgroup.com

空中巴士表示,此舉並非要與亞馬遜(Amazon)、DHL 競爭,其實空中巴士把這些物流巨擘當做潛在客戶。

空中巴士直升機部門也發展載客用的電動無人機,名為「城市空巴」(CityAirbus),與 Vahana 不同的是,Vahana 為單人交通工具,城市空巴則可搭載多人。城市空巴的使用方式是,乘客先用手機 App 呼叫城市空巴,之後到最近的起降點等待城市空巴抵達,搭上後直接飛到目標起降點。空中巴士認為,分享經濟的特性,將可降低搭乘成本,每趟費用只相當於現行計程車的車資。

空中巴士對城市空巴的未來抱持相當大的期待,認為一旦開始推出這種安靜、無污染的空中交通工具,可鎖定機場到商業中心的交通需求,光是取代百分之一的路面計程車,其需求就相當於現在空中巴士直升機需求的 100 倍。

空中巴士科技結晶的超級客機 A380 在商業上陷銷售危機,大砍生產量,反倒是 A320 表現耀眼,緊追波音 737,挑戰客機累計銷售冠軍寶座,或許空中巴士從中得到啟示,決定改往「做小」發展。空中巴士早在 2014 年就在航空展上展示純電動飛機,在近年來電池等相關領域技術突飛猛進下,打造商用載人純電動無人機並非不可能,就看空中巴士能否實現其願景了。

(圖片來源:空中巴士

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