PM 職位工作內容是什麼?「產品經理」的赤裸真相

作者 | 發布日期 2016 年 09 月 06 日 8:08 | 分類 人力資源 , 精選 follow us in feedly

最近跟一位社會新鮮人聊起生涯規畫,其中「產品經理」的選項吸引了這個女孩的注意。問她為何對這個領域有興趣,得到一個很發人深省的答案:「這工作聽起來很有意義。」



身為一個資訊業前產品經理,聽到有新血嘗試加入其實是開心的,但這是一條可以飛黃騰達也可能病入膏肓的路,因此我打起精神開始為她解說「在台灣擔任產品經理」可能面臨的挑戰以及需要的準備。因為她不是資訊科技的背景,對於工作內容也不熟悉,因此所有的解釋都相當生活化,各位資深的產品經理讀者請別見怪。

對於圈內人來說,產品經理就是個雜工,舉凡無法被歸類為研發以及銷售的灰色地帶,就是產品經理的管轄範圍。對於業務來說,產品經理是幫忙實現願望(通常是不可能的願望)的仙子;對於工程師來說,產品經理則是個既外行又愛裝懂的討厭鬼。如果要對圈外人解釋產品經理這個工作,我最喜歡做的比喻就是「廚師」。舉凡賣什麼菜、什麼季節賣什麼最好、食材的進貨以及處理、什麼時候上菜最美味、甜點跟熱食的動線如何安排才不會打架、賣多少錢才會賣得多又賺得多?把以上的問題套用到資訊科技業,產品經理的角色定位就很清晰了。

產品經理(Product Manager)的縮寫是 PM,但是 PM 這兩個字母在職場上卻有多種意義,常見的包括 Product ManagerProduct MarketingProject Manager,彼此的工作既重疊又各有千秋。如果你是第一次接觸這方面的職缺,而且在不同的產業別、公司與部門中,甚至有著不同的工作範圍與性質,請務必在面試的時候問清楚詳細的職務內容,而下面我們試解說一下 PM 的工作類型與職責,再重覆一次,不同的公司有時差異頗大,這只是一個粗略的分項。

Project Manager(專案經理):很重要,但通常是在食物鏈的底層

光是有機構專門辦理 PMP 證照,就知道專案經理有多重要。但是一個剛入行的專案經理,最常做的就是跑腿。可能負責聯絡供應商、送樣品、負責對工廠文攻武嚇(通常沒用)、整理 BOM 表、管理料號;如果主管沒有對他說明工作的內容以及在專案中扮演的角色,多數的新鮮人會在這個階段就離開。

熬過了第一年,多數的菜鳥會開始碰到真正的專案管理。舉凡跟研發單位敲資源、測試單位要設備、每天確認進度、跟工廠確定生產排程等(看起來是進階,實際上是更複雜的打雜)。進入這個階段的人通常會比較穩定,至於第三年開始會碰到什麼,相信你在第二年就有所體會了,在此就不多做說明。

Product Marketing(產品行銷):很重要,但對於產品通常沒有實權

在許多外商,尤其是半導體公司,產品行銷有著無比重要的地位(這次真的不是反諷)。相較於一般電腦硬體廠商 6 個月至 1 年的生命周期,晶片的生命周期以及開發成本讓開發商很難有犯錯的空間。因此,如何把規格開得又快又準確,就是公司成敗的命脈。

從了解終端消費者需求、市場預測,直到產品規格定義、成本控管、開發時程掌控、銷售推廣,都是產品經行銷的舞台(跟上面講到的廚師很像吧)。很可惜的是,在台灣產品行銷通常被放在附屬於業務單位的行銷部,負責做做廣告、辦辦記者會,稍微資深的還可以獲得上台對媒體發表新品的機會。

因此,當你接觸到「產品行銷」這類的職缺,請務必確認這個職位是放在行銷單位,還是跟研發端比較靠近,這會深深的影響你未來的薪資以及職位發展,不可不慎。

Product Manager(產品經理):通常在食物鏈頂層,但格局可大可小

正常來說,產品經理的「責任」包含「產品行銷」以及「專案經理」。也就是說一個頂尖的產品經理,必然也是一個產品行銷以及專案管理的高手。同樣的,在台灣很多產品經理只被要求做好專案管理,對於產品規格以及市場規畫卻使不上力,造就了很多叫好不叫座、叫座卻賠錢的慘烈商品。

而格局大的公司賦予產品經理的權限也大上許多(當然承擔的責任也更大),從接觸消費者了解市場,到與前線銷售單位的溝通、教育訓練,到跟研發單位討論合理的研發經費以及時程,以及計算出該商品可能的獲利範圍。根本上來說,這樣的產品經理可以視為是一家小公司的老闆,盈虧都掌握在他的手中了。真的要做所謂的 PM,這樣的機會才是最值得挑戰的。不過在擁有這樣的權力之前,你得先在專案管理上面證明自己值得。

說完了 3 個常見 PM 職缺的優缺點,你一定很想知道該做什麼準備,以下是常見的問題:

:我的英語能力要很好嗎?

:英語能力不好的 PM,很多事情會綁手綁腳的。來自分公司的詢問、來自原廠的技術文件通通都是英文,如果沒有基礎書信溝通以及閱讀的能力,很快你就會想要逃離。如果你不清楚何謂「還不錯」,通常 TOEIC 650 會是一個基礎門檻,可以做為參考。

:我不是資訊科技相關背景,可以當 PM 嗎?

:當然可以。因為 PM 最需要的專業能力是「邏輯」、「如何問問題」。工程師如果你擅長透過問問題來學習,那會是你一個很大的優勢。然後,每一個跟 PM 合作過的人都會告訴你「一定要誠懇」,因為個人信用比專業技術重要上百倍。

:我沒有管理經驗,要如何讓專案團隊運作?

:以球隊來說,教練可以教大家技術,但是啦啦隊卻可以提升士氣,兩個角色都對贏球有幫助。如果你沒有管理經驗,那就當個啦啦隊,讓團隊成員聽到是你的專案就願意為你賣命。如果你在社團內曾經扮演凝聚團隊的角色,這也會是優點之一。

PM 最根本的要求是什麼?

:表達跟溝通,是 PM 最需要具備的工具。你的口才不用很好,但是必須要條理清晰。在你主導的會議中,就算大家無法完全聚精會神,至少你得讓每個人都清楚知道自己的任務是什麼。

至於溝通則要看個人特質,有些人適合苦苦哀求、有些人適合撒嬌、有些人就是大吼大叫,目的都是為了讓對方在最短的時間內答應你的要求。

好了,如果你的熱情還沒有被澆熄,請開始修改你的履歷吧。

(首圖來源:shutterstock)

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