亞里索峽谷洩漏事故促成 Nest 與南加州愛迪生合作虛擬電廠

作者 | 發布日期 2016 年 09 月 24 日 0:00 | 分類 物聯網 , 能源科技 , 電力儲存 follow us in feedly
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Google 2014 年買下 Nest 之後,原本讓 Nest 自由發展,不過 Google 改制 Alphabet 之後,銷售碰壁的 Nest 面臨檢討重組危機,不過加州亞里索峽谷(Aliso Canyon)天然氣儲井洩漏嚴重意外,可能讓 Nest 重獲生機,意外後造成的電力供應缺口,創造了 Nest 的虛擬電廠商機。




美國加州洛杉磯郊區亞里索峽谷(Aliso Canyon)自 2015 10 月底發生嚴重天然氣儲井洩漏事件,至 2016 2 月總算控制住洩漏,但是整個設施也無法作用,少了儲存井的天然氣供應,可能影響的燃氣發電廠,所提供洛杉磯盆地的總發電容量高達將近 10 吉瓦(gigawatt),其中大多都是在炎夏用電尖峰以及意外電力缺口時,用來緊急調度的尖峰發電資源。

少了這些調度資源,加州在夏季可能最多有 14 天會大停電。為了面對即將出現的電力供應缺口4 月時相關當局擬定應變計畫,採用需求反應以及提升能源效率的措施來因應。

Nest 以智慧型自動調溫器起家,2014 Google 耗資 32 億美元購併,希望以 Nest 做為進入能源管理與智慧家庭領域的踏腳石,然而後續 Nest 產品失色,營收遠低於預期,創辦人 Tony Fadell 也於 2016 6 月黯然離開

Nest 廣大的安裝用戶仍然是一筆可觀的資產,Nest 自動調溫器可控制家中的空調,若搭配電網應用,在尖峰時間供電吃緊時,數萬戶家中裝有 Nest 自動調溫器,且與 Nest 以及電力公司簽約的用戶,可以短時間暫停空調,對用戶並不會有太大影響,卻能幫助電網輕鬆度過尖峰時間,而不需要為了短短的尖峰時間擴建電廠與輸配電力設施,這個概念稱之為需求反應(demand response),因為可取代興建新電廠,有時又稱為虛擬電廠(Virtual Power Plant)。

亞里索峽谷事故帶來的供電危機,使得 Nest 的這筆資產浮上檯面,2016 8 月,Nest 與電力公司南加州愛迪生(Southern California Edison)簽下合約,將提供 5 萬戶,每戶 1 千瓦(kilowatt),總計 50 百萬瓦(megawatt)的需求反應虛擬電廠資源,協助南加州愛迪生在供電吃緊的狀況下應變。這是 Nest 至今已來所簽下的最大需求反應合約。

 

雙方合作可望雙贏

Nest 表示,爭取到 5 萬用戶是個相當具有野心的目標,不過,Nest 有信心在既有的用戶基礎上,提供快速電力紓解,同時 Nest 也會與南加州愛迪生一起支出費用,提出優惠方案以尋求新客戶,讓他們有機會加入此一計畫。

2013 年起,Nest 就與南加州愛迪生合作尖峰時間需求反應電價折抵方案,加入需求反應計畫,而在尖峰減少用電負載的客戶,可以得到電費優惠折抵。而 2017 年的優惠方案包括加入時得到頭款 125 美元,全年下來再折抵 60 美元電費。

Nest 智慧型自動調溫器安裝後會分析安裝戶的空調使用方式,經過一段時間,了解用戶的空調需求後,就利用智慧調整來為家庭節省電費,例如於尖峰電價時間前先過度冷房,尖峰時間只以最低限度冷房節省用電,這段時間內溫度逐漸升高,撐過尖峰時間後再加強冷房,把溫度降回目標區間。透過這樣的方式,把用電從昂貴的尖峰時間,轉移到廉價的非尖峰時間。而對電力公司來說,則可減輕尖峰負載,以及所帶來的成本。

而加入需求反應計畫的用戶,還可進一步為電網提供更多調整資源,一般美國家庭空調約為 0.7~1.2 千瓦,關閉空調可為電網節省相對應的電力負擔,家庭不能一直關閉空調,會熱到受不了,不過,當參與用戶數多時,Nest 可將負擔平均分配,例如,可讓 4 戶輪流停止空調 15 分鐘,而非讓 1 戶停掉冷氣整整一小時。

Nest 智慧型自動調溫器售價 299 美元,原本使用智慧型自動調溫器,就可在電價差上節省 130~145 美元,加上電力耕斯提供一年額外優惠 185 美元,因此安裝一年內就能回本。

加州公共事務委員會(California Public Utilities Commission)為了應對亞里索峽谷事件造成的危機,決議授權南加州愛迪生可擴大其尖峰時間需求反應電價折抵方案,總擴大金額為 225 萬美元,其中用於可程式溝通自動調溫器的額外總金額為 165 萬美元。

Nest 來說,亞里索峽谷事件創造了能在需求反應上大顯身手的機會,終於能證明當初 Google 購併時所看上的價值,但對電力公司來說,若能以需求反應解決尖峰電力需求,成本遠比興建電廠以及相對應的輸配電設施更低,若這次合作證明虛擬電廠的概念,對 Nest 與南加州愛迪生來說,可說是雙贏。亞里索峽谷事件若能因此推動需求反應的發展,對加州來說可說是因禍得福了。

(首圖來源:Nest

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