與民營企業合作,歐巴馬要在 2030 年前將人類送上火星

作者 | 發布日期 2016 年 10 月 12 日 18:21 | 分類 天文 , 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly

美國總統歐巴馬於今(12)日在美國有線電視網 CNN 的專欄文稿內宣布,要在 2030 年前將人類送上火星,並載運他們安全返回地球,且最終目標是要在火星上停留一段時間,不過,這趟火星旅程可不是靠美國政府單打獨鬥,歐巴馬表示,將尋求民營企業與政府共同合作,而目前這項計畫正順利進行中。



歐巴馬在專欄中表示,美國政府正與企業合作打造可支撐長途太空任務的太空棲息系統,預計在 2030 年前將人類送上火星,最終目標更要在火星上停留一段時間,但這並不是歐巴馬 8 年總統任內第一次提到美國的登陸火星計畫。歐巴馬於 2010 年在 NASA 位於佛州的甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)演講時就曾表示,「相信在 2030 年代中期,我們就能送人類上火星軌道並安全返回地球,接著就輪到登陸火星的時刻了」。

然而,談及人類登陸火星的計畫,不得不提到預期登陸時程比 NASA 還要早的 SpaceX 了。SpaceX 執行長馬斯克(Elon Musk)在今年 9 月對外宣布了登陸火星的遠大計劃,利用大型太空船將人類運送到火星,在火星上築起城市,建立可自給自足的人類文明,預計第一批載人的火星任務將在 2024 年出發,最終目標是要讓人類在未來 40 至 100 年內,成功殖民火星。

從馬斯克宣布的計畫中來看,SpaceX 預期登陸火星的時程表,比 NASA 早了將近 10 年,但在登陸火星之前,SpaceX 還得先解決過去 2 年內發生過兩次失誤的獵鷹 9 號火箭(Falcon 9)問題,以及因故不斷推遲發射時程的獵鷹重型運載火箭(Falcon 9),因此 SpaceX 是否真能如預期、比 NASA 還早登上火星,恐怕還有待時間來證明。

而 NASA 這方面的進展又是如何?由波音所承包的「太空發射系統(Space Launch System)」,是 NASA 預計要打造的全球最大重型運載火箭(SLS),要作為將人類送上火星的發射載具,目前預計最快的發射時程會在 2018 年末左右,而第一次載人飛行則至少要等到 2021 年後。

(首圖來源:達志影像)

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