與民營企業合作,歐巴馬要在 2030 年前將人類送上火星

作者 | 發布日期 2016 年 10 月 12 日 18:21 | 分類 天文 , 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly
下載自路透
U.S. President Barack Obama, and first lady, Michelle Obama talk to the astronauts of the space shuttle Endeavour including mission commander Mark Kelly (R) after the mission was postponed at the Kennedy Space Center at Cape Canaveral, Florida, April 29, 2011. Kelly is the husband of wounded U.S. Rep. Gabrielle Giffords (D-AZ) who is also in Florida to watch the lift off.        REUTERS/Larry Downing     (UNITED STATES - Tags: POLITICS SCI TECH) - RTR2LSDY

美國總統歐巴馬於今(12)日在美國有線電視網 CNN 的專欄文稿內宣布,要在 2030 年前將人類送上火星,並載運他們安全返回地球,且最終目標是要在火星上停留一段時間,不過,這趟火星旅程可不是靠美國政府單打獨鬥,歐巴馬表示,將尋求民營企業與政府共同合作,而目前這項計畫正順利進行中。



歐巴馬在專欄中表示,美國政府正與企業合作打造可支撐長途太空任務的太空棲息系統,預計在 2030 年前將人類送上火星,最終目標更要在火星上停留一段時間,但這並不是歐巴馬 8 年總統任內第一次提到美國的登陸火星計畫。歐巴馬於 2010 年在 NASA 位於佛州的甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)演講時就曾表示,「相信在 2030 年代中期,我們就能送人類上火星軌道並安全返回地球,接著就輪到登陸火星的時刻了」。

然而,談及人類登陸火星的計畫,不得不提到預期登陸時程比 NASA 還要早的 SpaceX 了。SpaceX 執行長馬斯克(Elon Musk)在今年 9 月對外宣布了登陸火星的遠大計劃,利用大型太空船將人類運送到火星,在火星上築起城市,建立可自給自足的人類文明,預計第一批載人的火星任務將在 2024 年出發,最終目標是要讓人類在未來 40 至 100 年內,成功殖民火星。

從馬斯克宣布的計畫中來看,SpaceX 預期登陸火星的時程表,比 NASA 早了將近 10 年,但在登陸火星之前,SpaceX 還得先解決過去 2 年內發生過兩次失誤的獵鷹 9 號火箭(Falcon 9)問題,以及因故不斷推遲發射時程的獵鷹重型運載火箭(Falcon 9),因此 SpaceX 是否真能如預期、比 NASA 還早登上火星,恐怕還有待時間來證明。

而 NASA 這方面的進展又是如何?由波音所承包的「太空發射系統(Space Launch System)」,是 NASA 預計要打造的全球最大重型運載火箭(SLS),要作為將人類送上火星的發射載具,目前預計最快的發射時程會在 2018 年末左右,而第一次載人飛行則至少要等到 2021 年後。

(首圖來源:達志影像)

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