古人也懂大麻,死後還要整株抱著陪葬

作者 | 發布日期 2016 年 10 月 17 日 1:38 | 分類 科技趣聞 , 醫療科技 follow us in feedly
Marijuana

根據近期刊登在《經濟植物學》(Economic Botany)上的研究報告指出,位於中國西北方一座距今約 2,500 年的墓穴中,考古學家挖掘出保存完整的大麻。這項發現提供更清晰的證據,讓現代人能進一步了解古歐亞文明的先民如何使用大麻。




由中國科學院大學(University of the Chinese Academy of Sciences)考古學家蔣洪恩(音譯:Hongen Jiang)帶領的研究團隊,在該墓穴中發現 13 株大麻,超過兩個世紀仍只有泛黃乾燥而已,基本上完好無缺。這是史上首次在墓葬中發現整株大麻,如同裹屍布一般覆蓋在年紀約 35 歲左右的男性墓穴主人身上。這些大麻的根部位於髖骨下方,葉子末端延伸到臉部,而花苞已經被修剪掉。

這座墓穴位在考古團隊於吐魯番窪地進行挖掘的古墳群內,是當中的 240 個墓穴之一。屬於蘇貝西文化的早期游牧民族過去居住在這片土地上,後來建立車師國,成為絲路的交通中繼站,與漢帝國展開貿易及外交往來,曾經輝煌一時。

由於早先在另外 3 個同樣位於這處古墳群的墓穴中,也找到了大麻種子與磨碎的大麻葉,考古學家一直想搞清楚這些大麻是透過交易而來,還是本來就種植在這個地方。直到最近在這座墓穴中發現連根拔起的完整大麻植株,在下葬時是新鮮剛採收的,才終於可證明當地人使用土生土長的大麻。

另一個費解的問題在於,2,500 年前逐水草而居於此地的人利用大麻,是取果實來用藥、以纖維製作衣服繩索,還是像現代人一樣抽大麻「嗨一下」跟減緩疼痛?我們試著用諸多考古發現對照來看看。

目前考古學家雖然已經在中國北方等地找到擁有 6,000~7,000 年歷史的大麻織物,可以證明該地區先民將大麻用作衣料;而位於西伯利亞與中國西北方等地,最早在在墓葬中放置大麻的紀錄則是 3,000 年前。但在吐魯番窪地的這塊範圍內,卻尚未有 2,000 年以前的大麻織物出土,這一方面可能是因為腐蝕消失的關係,或是當地人根本就不以大麻來當作製作衣物的主要纖維。總之,靠以上這些旁證,尚難以解釋這次墓穴中發現的 13 株大麻實際功效是什麼。

不過,回到 2006 年,考古學家也曾在這個墓穴附近的居住區域內,從另外一個墳墓中發現了大量同時期的大麻葉碎片。當科學家分析這些殘骸時,偵測到四氫大麻酚,這些能令人感到迷幻的物質,從植物上的細毛中分解了出來,因此他們推斷這些大麻是由於其精神效用,被珍貴地保存下來。同樣的,最新發現這批被當作裹屍布一般的完整大麻植株,應該也是為了醫療或宗教儀式上的理由,伴隨墓主長眠在此。

(首圖來源:Flickr/Global Panorama CC BY 2.0)

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