相中商用發展,美國白宮推計畫大舉扶植小衛星產業

作者 | 發布日期 2016 年 10 月 26 日 14:05 | 分類 尖端科技 , 航太科技
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為了扶植美國近來發展越趨快速的商用太空產業,白宮近日宣布一項計畫,要推動小型太空衛星發展,該計畫名為「Harnessing the Small Satellite Revolution」,目的在於促進包括 NASA 在內的政府機構與民營企業的合作,以提高小型人造衛星的商用效益與實用性。



重量從幾盎司到數百磅不等的小型衛星,除了可提供網路服務外,也能監測太空交通狀況,且對於行星科學家來說更是相當有價值的研究工具,因此白宮希望能尋求方法來增進小衛星的產量,同時也找出這些小衛星能為美國政府帶來的效益為何。

在這項計畫中,NASA 預計將花費 2,500 萬美元,購買私人航太公司所蒐集的小衛星相關數據與資料,且目前 NASA 正在尋求有助於其內部研究地球科學的資料,如行星表面的詳細影像紀錄,也會額外投資 500 萬美元來強化小衛星研發的相關技術。

此外,NASA 還會在旗下的艾姆斯研究中心(Ames Research Center)內設立新的研究單位,名為「Small Spacecraft Virtual Institute」,讓 NASA 與私人航太公司能找出小衛星最佳的製造與使用技術,也將設法讓商用小衛星加入 NASA 的太空任務。

小衛星近來備受私人航太公司所喜愛,因重量與成本較於傳統的人造衛星低上許多,傳統衛星製造時程通常需花費數年的時間,且一枚火箭一次只能搭載一顆衛星,而小衛星相較之下,製造時程比傳統衛星大幅縮短許多,且多顆衛星可與一枚火箭一同飛向太空。

發跡於美國舊金山的衛星影像新創公司行星(Planet),便將公司主力投注在小衛星科技上,該公司由 NASA 前科學家於 2010 年所創立,旨在建立較便宜的小型衛星以組成衛星聯網,攫取衛星影響與資料數據,值得一提的是,行星公司的同步傳送衛星影像速度,比其他衛星還要快。目前行星已有約 62 個小型衛星在近地軌道上運行,並計劃最終將放上數百顆衛星於軌道上,每天捕捉地球的細微影像。

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