遭 NASA 委員會質疑!SpaceX 將在太空人登太空船後才加注火箭燃料

作者 | 發布日期 2016 年 11 月 04 日 17:09 | 分類 尖端科技 , 航太科技
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SpaceX 的「獵鷹 9 號」(Falcon 9)火箭於 9 月初在發射台靜態點火測試時爆炸,然而,在這起爆炸事件發生以前,NASA 諮詢委員會(NASA Advisory Council,NAC)早就對 SpaceX 未來要在太空人已進入太空船的情況下,再對火箭加注燃料的程序計畫釋出警告,而爆炸事件發生後,NAC 對於這項計畫顯得更加憂心。



照之前簽訂的承包合約,SpaceX 將在 2017 年底或 2018 年,協助 NASA 接送太空人往返國際太空站(ISS)。美國退役空軍上將、同時也是前太空人的 NAC 主席 Thomas Stafford 在 2015 年時就曾致信 NASA 總部,表示 SpaceX 在太空人已進入太空船的狀態下加注燃料的方式,違背數十年來國際太空發射任務的政策,因此 NAC 成員當時一致反對 SpaceX 載人太空任務中的燃料加注程序。

針對前陣子的獵鷹 9 號爆炸事件,SpaceX 日前表示已初步確認爆炸原因,鎖定在二級火箭液氧罐中的 3 個複合材料壓力容器其中之一,可能為氦氣加載時的氣溫與壓力出了問題,進而導致爆炸發生,待調查結束後,SpaceX 將會針對缺失部分進行改善,避免類似情況再度發生。

對於 NAC 的這項警告,SpaceX 對外發布聲明指出,「SpaceX 設計了可靠的燃料加注與發射程序,可減少在過程中可能對太空人造成的威脅」,並表示,「從太空人進入太空船、加注燃料到發射以及之後的飛行狀態到最後返回地球」,會再加入額外的控制程序,以確保太空人的人身安全。

無論是從美國、俄國到歐洲,通常在進行發射任務前,火箭製造商會先加注火箭燃料,再讓太空人進入太空船內,以避免在這過程中任何可能發生的意外情況,而 SpaceX 目前的發射程序,是在發射前 30 分鐘加注火箭燃料,未來要載運太空人上國際太空站(ISS)時,則計畫要在加入火箭推進燃料前,先讓太空人坐進太空船內,這項程序與 NASA 及大多數執行太空任務的單位來說大為不同,NASA 是在發射前好幾個小時,就會先加注燃料,直到大部分推進燃料加注完成後,太空人才會進入太空船內。

之所以會有如此差異,是因 SpaceX 使用了特殊的超低溫推進燃料,超低溫可增加推進燃料的密度,以提供火箭更大的推力,但在加注這類推進燃料後,火箭必須在 30 分鐘內就得發射,在這麼短的時間內,太空人根本不足以就定發射位置,這也就是 SpaceX 執行載人發射任務時,太空人必須在加注燃料前登上太空船的原因。

另外,SpaceX 還有一項可讓太空人在意外發生時瞬間逃脫的逃生系統。SpaceX 用於載運太空人的「Crew Dragon」船體本身裝配了小型引擎,若太空人在發射台、或在發射狀態下火箭出現問題,太空船就能立刻點燃自身引擎,逃離故障火箭,確保太空人的安全,而 SpaceX 已於 2015 年在未載人的情況下,成功測試這項逃生系統,因此執行長馬斯克(Elon Musk)曾信誓旦旦的表示,Crew Dragon 可在已搭載上火箭的情況下,協助太空人成功逃脫。

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