人人都是北極海冰消失幫兇,來算算多少面積的海冰因你而消失

作者 | 發布日期 2016 年 11 月 15 日 15:23 | 分類 環境科學 , 生態保育
flickr/Christopher Michel CC BY 2.0

假如要支撐你生活一切所需的人類活動,在過程中所製造的二氧化碳排放量,都能換算成相對應導致北極海冰融化的面積大小,那麼,你還會對全球暖化與氣候變遷如此無感嗎?



最近一項發佈在期刊《科學》(Science)上的研究,直接將每年的二氧化碳排放量換算成北極海冰消失的數量,這種估算方式讓科學家能更精準的預測「北極無海冰的夏天何時會出現」,也顯示了先前科學家的氣候模型大大低估了海冰消失的數量。

每年夏季,北極部分海冰都會出現融冰情況,平均只有 270 萬平方英里(約 699 萬平方公里)至 350 萬平方英里(約 906 萬平方公里)的海冰會存留。對於地球來說,極地海冰扮演著維持全球溫度平衡的關鍵角色,假如海冰全部消失,全球溫度便會上升,也會使地球的海流產生改變,自然風暴會變得更具威脅性,靠海冰捕獵的當地居民、及在海冰上生存的北極熊與海豹也會受影響,對地球造成的後果可說是相當嚴重。

德國馬克斯普朗克氣象學研究所(Max Planck Institute for Meteorology)科學家 Dirk Notz 與美國國家冰雪資料中心(National Snow and Ice Data Center)科學家 Julienne Stroeve 針對 1953 年至 1978 年及 1979 年至 1997 年的北極夏季海冰範圍做分析,他們發現,每排放一公噸的二氧化碳,相當於使北極夏季海冰消失了 32 平方英尺(約 2.97 平方公尺),且他們將這種計算方式套入許多氣候模型後,發現這之中具有線性關係,不過,與實際觀測到的融冰數量相比,先前那些氣候模型大大低估了海冰消失的狀況。

Notz 與 Stroeve 認為,這之間的線性關係與二氧化碳是造成暖化的溫室氣體脫不了關係,他們預估到本世紀結束前,就會出現北極夏季無海冰的情況,即使全球平均溫度增幅照巴黎氣候協定所達成的共識、維持在攝氏 2 度以內,依然無法挽救北極海冰即將消失的事實。

這種海冰消失數量的計算方式,除了能影響有關氣候變遷與全球碳排放因應政策的制定,也使每個個體造成的碳排放量值成了有形的數字,當你心裡懷疑,「我做的這些真的會對地球環境有所幫助嗎」的時候,這些消失的海冰面積就能告訴你最直接的答案。

(首圖來源:Flickr/Christopher Michel CC BY 2.0)

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