以色列無人自駕空中載具正式發表產品名稱

作者 | 發布日期 2016 年 11 月 22 日 7:42 | 分類 無人機 , 航太科技
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包括優步(Uber)、空中巴士(Airbus)在內的許多企業都提出過無人自駕空中計程車的構想,不過大多還在紙上談兵階段,但以色列企業城市航空(Urban Aeronautics)早在 2009 年就於巴黎航空展上展示概念模型,當時代號為「空中騾子」(Air Mule),更於 2015 年 12 月首度實際試飛,2016 年 11 月, 城市航空宣布正式命名為「鸕鶿號」(Cormorant),將開始進行在預設路線上的完全無人飛行。



城市航空想發展空中無人載具的最初目標是軍事用途,2006 年黎巴嫩戰爭中,以色列國防軍發現要從敵火下撤出受傷士兵相當困難,唯一的工具是直升機,但是直升機需要一個開闊空間,以免螺旋槳打到障礙物;但是,在開闊空間下起降讓直升機與人員引來所有敵方火力,成為活靶,為了撤出傷員,往往要賠上直升機機組員,十分不划算。於是有了無人飛行載具的想法。

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空中騾子與直升機的不同之處不僅在於無人駕駛,設計上還將脆弱的螺旋槳納入機體之中保護,不易打到障礙物,也提供在敵火之下的安全防護。城市航空成立子公司戰術機器人公司(Tactical Robotics)來設計製造這款無人飛行載具,2008 年時,首度以縮小模型試飛,當時代號為貓熊;2009 年,模型於巴黎航空展上展出,原本預定要在 2009 年首度試飛,卻發顯還有許多技術障礙待克服。

2010 年時,貓熊更改代號為空中騾子,經過三階段改善,改善飛行控制系統,確定能以線傳飛控穩定滯空飛行,增加一系列感測器,並加裝能緩衝落地能量的起落架,並改善外型的空氣動力學以因應強風中飛行,以及將四葉螺旋槳改為六葉螺旋槳以增加載重等,其中有半數技術由以色列國防部資助。2015 年 12 月 30 日,空中騾子實際試飛,雖然降落時因飛控系統過早降落而有明顯的搖晃現象,但整體試飛過程堪稱順利。

如今,空中騾子正式命名為鸕鷀號,並且將開始進行在預設路線上的完全無人飛行,這架誕生於軍事需求的無人機,可能反而是先用來做為商業載客使用,不過,以色列在加薩走廊仍然衝突不斷,與黎巴嫩南部真主黨的新仇舊恨也一樣難消,或許鸕鷀號很快就會被用來在戰場上衝鋒陷陣整救傷兵了。

(圖片來源:Urban Aeronautics

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