新研究發現人類頭骨和牙齒尺寸沒有關聯

作者 | 發布日期 2017 年 01 月 28 日 12:00 | 分類 生物科技 , 自然科學 follow us in feedly

在人類的演化史一直有一個普遍被接納的觀點,那就是牙齒尺寸的減小和大腦增大有關,原因在於更大的腦能讓原始人製作並使用石器,相對來說使用更大的咀嚼牙齒需求因此變小。



不過,來自喬治華盛頓大學人類學進階研究中心的新研究卻挑戰了這一觀點。這項研究測量並比對人類演化樹分枝上大腦和牙齒的演化速度。為了進行這項調查,他們分析了 8 種不同人種,比對在特定速率下發生變異的族群。如果關於大腦和牙齒會共同演化的觀點是正確的,那他們應該會看到這兩項特質在演化速度上的緊密關聯,然而結果卻背道而馳:原始人的腦還沒變大以前咀嚼的牙齒就已經變小了,而且他們在這之前也已經開始製造並使用石器,代表著必定還有其他不相干的因素影響了兩者的演化。

本篇論文的主要作者艾達‧葛摩茲─羅布勒斯(Aida Gomez-Robles)說:「這發現表明了大腦尺寸和工具使用以及牙齒尺寸的關聯是不太正確的,還需要考量到原始人在歷經漫長的演化時間發生變異的種種複雜因素。」

另外身為論文的共同作者,也是喬治華盛頓大學的人類起源教授,伯納德‧伍德(Bernard A. Wood)則提到:「一旦有些事情被接受,沒過多久它就會成了教條,而大腦和牙齒的共同演化就是一個例子,幸好我們及時阻止。」

這項研究發表於 10 月 2 日的《國家學術進展期刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)上。

(首圖來源:George Washington University) 

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