UPS 貨車司機的「不左轉科學」

作者 | 發布日期 2017 年 02 月 20 日 6:23 | 分類 Big Data , 科技教育 , 科技趣聞 follow us in feedly

跟著全球最大的快遞運送公司 UPS 貨車沿路觀察,會發現 UPS 的貨車很少走捷徑,而且除非必要會盡量避免左轉。這並非貨運業界的迷信或是個人習慣,而跟省下數百萬美元油錢有關。



減少左轉,可省下 1 千萬加侖油料

快遞公司 UPS 每天運送高達 1,830 萬份包裹,除了將貨物順利送到顧客手中,UPS 擁有 7 台大型主機(mainframe),分布在亞特蘭大、紐約、喬治亞州等地的數據中心。藉由 UPS 資料中心計算出最佳送貨路線讓司機照著走,這當中有一項規定是建議司機「若非必要,盡量避免左轉」,但這可能會讓行車路線變得更複雜,為什麼 UPS 要這麼做呢?

這就要從 1959 年提出的「車輛路線問題」(VRP)理論說起,透過組織內部分配,來達到路程最短、成本最小、耗費時間最少等目的。VRP 理論當中的一套方程式 UPS 套用在計算貨車最佳送貨路徑,UPS 內部的路徑軟體經計算後認為,貨車在十字路口等待左轉,不僅會浪費時間還會更耗油(這套理論根據每個國家左駕右駕的不同而定,亦即左駕 (靠右行駛) 國家避免在路口左轉),因此規定司機避免不必要左轉,甚至在某些路段完全禁止,來達到省時、省油目的。

這套「避免左轉」政策 UPS 從 2004 年開始實施,每年可減少 1 千萬加侖的用油、2 萬噸二氧化碳排放及多運送 35 萬件包裹,雖然行車過程仍不能完全避免左轉,但 UPS 表示左轉只佔整體路線中不到 10%。

我們能從 UPS 經驗中學到什麼?

一般傳統貨運業者會盡可能走捷徑以節省時間、增加送貨數量,但 UPS 透過數據分析優化整體運送流程。這整件事情聽起來有那麼一點牽強,讓許多人充滿懷疑,因此美國科普節目《流言終結者》(Mythbusters)曾在節目中做過測試要打破流言,結果證實在行車過程中減少左轉確實可以達到省油目的。「如果所有人都減少左轉的次數,大家都能達到省油、減少碳排的目的。」節目中的對話提到。或許有人會認為避免轉彎會增加行車時間使路線變得更複雜,但根據 UPS 內部研究,就算行駛更長的距離,司機還是能在更短的時間內運送更多的包裹。

司機面臨的兩難

如果所有人都可以參與對氣候變遷議題有益的行動,事情就會順利許多。但事實是,當群體中有少數人不合作,就可能導致整個系統崩潰。

《Google 的「邪惡」實驗:當 AI 面臨困境,會互相攻擊還是合作?》文中所提及的賽局理論「囚徒困境」(prison’s delima)就是很好的例子,若群體中每個人都能合作,便會對整套系統運作有利,但個人往往傾向不合作只收割他人犧牲的好處;根據這套理論,此類政策需要所有人都配合才能夠完善。外媒《Quartz》就評論,若不能說服每個人都做到,最終就必須透過政府來執行,例如可以透過道路規劃讓用路人減少轉彎機會,但這就需要勇敢有遠見的城市規劃師來實現。

姑且不論社會群體,若 UPS 可以因避免左轉而減少 1 千萬加侖用油與碳排,你會願意從自身開始嘗試嗎?

(本文由 數位時代 授權轉載,首圖來源:Flickr/Atomic Taco CC BY 2.0)

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