瘧原蟲的誘蚊之術

作者 | 發布日期 2017 年 02 月 28 日 12:00 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

根據世界衛生組織的統計,瘧疾每年奪走近 43 萬條人命,大部分是非洲的孩童。這種可怕疾病的傳染方式是透過蚊子吸了被感染者的血以及血中的瘧原蟲後,再傳染給另一名患者。



目前針對瘧疾的主要策略包括:噴灑殺蟲劑、利用覆滿驅蟲劑的被單阻擋蚊子,當然也包括及早治療。2015 年世界第一波的瘧疾疫苗也已得到許可,但僅施打於三分之一的兒童身上,且不被世界衛生組織推薦使用。除此之外,蚊子已對最常用的殺蟲劑產生抗藥性,甚至在某些地區,牠們也改變了攝食模式以求生存。

但最新的研究讓人們對此疾病的抗爭多了一線曙光:來自斯德哥爾摩大學(Stockholm University)的研究者認為,他們已找到為何蚊子偏好叮咬感染瘧疾的人。他們鑑定出一種由瘧原蟲釋放於血液中的物質,這種特殊物質會和血液混合在一起,發出一種會使蚊子興奮的氣味。

為了進行這項研究,研究人員小心地將數百隻蚊子一一放入呈 Y 字型的管子中,而蚊子有兩個選擇,一條通往混有此特殊物質的血液,另一條則通往正常人類血液,實驗結果顯示約 95% 的蚊子選了前者。其中一名記錄蚊子行為的研究者諾薰‧艾瑪米(Noushin Emami)形容那些蚊子「全都起勁地吃」,她和她的同事們因此發現比起正常血液,蚊子會吸食更多混有此物質的血液,而理論上這會讓瘧疾傳播得更快。

其他研究者也紛紛對這項研究感興趣。一名在利物浦熱帶醫學院的寄生蟲研究員認為,也許在將來的某一天,可以合成出吸引蚊子的氣味,再加以消滅。而在倫敦衛生與熱帶醫學院調查瘧蚊行為的詹姆斯.羅根則說:「我們需要考量到任何會影響蚊子判斷的因素,野外的蚊子也會受到溫度、濕度等環境因素影響。不過了解瘧原蟲、蚊子和人類三者的關聯後也許能更早診斷出瘧疾傳染的早期跡象。」

或許目前的研究成果還未見突破,但顯見許多科學家已對此充滿信心,讓人期待在不久的將來,會有更大的轉機出現。

(首圖來源:Stockholm University

延伸閱讀:

關鍵字: , , , ,

發表迴響